Which feminists fights in social dancing ?

For last year’s women’s rights day, I wrote an article about 6 things I can do daily to defend women’s rights while dancing (french), by making the dancefloor a more respectful and inclusive place for all.

This year, I’d like to present a list of initiatives, videos, books, article of inspiring people, who’s daily actions are helping to build better and more inclusive dance scenes (bal folk, swing, tango, latin dances…) and made me think about what it means to be a female ambidancer.

Further than just links and articles, I wished to organise my thoughts about the different causes in our dance communities and, if there is a feminist dance, what does it mean exactly ?

It appeared to me that to be a better person, dancer, teacher or organiser, it is necessary to reflect about our role in our tiny “under societies “ which react to the same problematics as the “normal” world but with extra dynamics  (physical contacts, artistic creation, regular incoming. ..)

By reading social medias, blogs and articles about different social dances, I found that we are all concerned about 3 main themes, sometimes crossing and melting in each other :

  • patriarchy, rape culture, sexist behaviours and gender roles assignations
  • Self-acceptance, body empowerment, respect for our partner’s body
  • Cultural and historical background of the social dance, cultural appropriation

Self acceptance and body empowerment

Body empowerment and self acceptance are two fundamentals principles of dancing. To respect our body and the other person’s body. A body it is sometimes difficult to empower, full of complexes.

Dance communities are usually the reflection of the outside world, full of prejudices : better be young, thin and white. Dance communities are a place where we meet people, and might even be seen a place of romantical encounters for some, especially for latin dances where the sexy dances and outfits can reinforce the idea of some people going there to seduce, even if they just want to be at ease

To be young, handsome, thin and sexy isn’t for everyone, and it’s a fight for everyone to take to include every types of human being into our communities.

I’ll let you listen to the inspiring TedX of the dancer and choreographer Amrita Hepi, who encourages people to be confident and comfortable in their body, no matter their gender, origin, age or corpulence.

It is also important to acknowledge that some people are discriminated because of their appearance, age or simply by not fitting the aesthetic of the dance (high heels in tango, swing clothes…). Grossophobia or old women’s invisibility is also an issue, not much talked about, but come up more and more often in the talks about invitation which exist in every dance community.

After all, everybody deserves to dance and to be invited. Because, why do we start dancing ? It is a conquest of ourselves, for our own body, the ability to move and to breath… And it’s beautifully said in the following video of the Ontario Arts Council, showing all types of passionate people.

Social construction and patriarchy

One of the most common subjects is the fight against patriarchy, involving movement #metoo, fighting against rape culture, and my favorite subject : gender roles.

Gender roles are an historic assumption meaning that in dance, a man should lead (firmly and manly) and a woman should follow (gracefully). That assumption is still strong these days in every dance scene, but more and more replaced by « what if I wanted to lead or follow when I want and it is normal ? »

this amazing vidéo « Dance Docs : Identidad » by Dance On promotes bachata free from gender roles and inclusion LGBT+ people in latin dance scenes

Of course, the idea is not that men have to know how to follow or women to lead, but a lot of thinking is in progress to know if :

  • Mastering both roles makes us better or confuse us
  • Learning both roles at the same time is an obstacle or an advantage in our development as dancers
  • Learning both roles from the start is inclusive or scary

As I see it, the first step to get rid of gender roles, is simply by opening people’s mind to the possibility of choosing. The delightful chronicle by Tanya Karen of The Social Dance Community is the perfect example, when she describes her experiment of asking every men to lead or follow in bachata. The answers she got shows there is still some work to do, but that you can make people evolve just with gentleness and a bit of humor .

When we speak about feminism, in dance or not, we are quickly referring to the #metoo movement that you can find in every dance scene. No, dance scenes are not a microcosm of ocytocine where everyone hugs, nice and harmless.

A lot of organisers are working on their scenes to make them safer, mostly by creating safer spaces and simply by creating codes of conducts.

It helps dealing with the rape culture, but these codes of conducts are also a great way to recall rules of politeness and basic hygiene which are a bit forgotten sometimes…

The tango blog les Pas Parfaits published very cute illustrations of their code of conducts, as a game « find the error ».

Illustration – les Pas Parfaits

Culture of the dance

What is the link between feminism and dance culture ? I personally think that we can’t consider our place as women or men in the dance, without thinking about our legitimacy as a person.

Can we be respectful of other dancers when we don’t know from where comes the dance we are practicing ? What meaning or belief are associated with it?

The story between women and dance is ancient.

The construction of femininity in dance (XVe-XVIIIe siècle) is the catalog of an exhibition organized by the French National Center of Dance. This book traces the perception of women in dance, from the end of the Middle Ages to the French Revolution..

It is, of course, full of morality, religion, social position, symbols, myths, group dances, and women’s bodies.

That story of social dance has shaped us, and when I look at the dance conference « Women: Dancing Body » animated by Béatrice Massin and Marina Nordera, scientific director of the exhibition « The construction of femininity in dance », I do not can not help but think that we come from far, but our trip is not over yet.

The history of social dance has several dynamics that influence us today in our practices as dancers:

  • social construct : invitation modes (like cabeceo in tango for instance), gender roles…
  • racial dynamics and gentrification of the dance

Regarding social construction, communities are evolving and working a lot on what to keep or change (pro or against cabeceo – I have my opinion on that…). Regarding racial dynamics, gentrification of dance or cultural appropriation, these are problems that are much more complex and delicate to deal with.

Moreover, when Amrita Hepi (see above) talks about the relation between women and their bodies and their access to dance, she also talks about her native origins Bundjulung (AUS) and Ngapuhi (NZ). It’s not just a woman dancing. She is an native australian woman, and it changes the way her people see her, and the way we all see her.

If I do the same dance as hers, I would not be carrying the same meaning, my relation to my body will not be the same, and the perception that people will have on me will be different as hers. I am French, and like many people in Europe I didn’t dance between 10 and 25yo. My physical coordination, my way of interpreting the dance, my social references and expectations are shaping me and I will never dance swing like an African-American person, the forrò like a Brazilian, nor the tango like an argentine dancer.

As the blues, swing, folk, and tango dancer Gregory Dyke rightly said in his podcast Walk to Work – episode 25 « Respect and meaningfulness » (en anglais) « Cultural practices like dance or music do not exist as their own entities, but exist because they are practiced within a culture, and more precisely because they are practiced within a community.« 

As individuals, dance teachers or organizers, we have different levels of responsibility towards the original culture of the dances we practice.

As a dancer, our role is quite limited. We can dance lindy hop without worrying about its Afro-American roots, the birth of this dance during the segregation. Even if the African-American teacher who gives you the course is directly heir from that culture, unlike your suburban teacher who discovered the dance 5 years ago

You can also dance the Argentine tango in a beautiful evening dress with 200$’s shoes, and forget that the dance was born in the suburbs of Buenos Aires and that it is originally a popular dance.

What we can do, on the other hand, is to make efforts to ensure that legitimate people do not feel excluded from their own dance, to listen to and understand the complex dynamics which, unfortunately, can push black dancers to exclude themselves from some swing evenings. We have to try and understand in order to avoid what happened in other domains like yoga where white women’s representation is erasing Indian women.

As dance teachers, we have the responsibility of sharing the social and cultural bases related to our dance, and to guarantee a certain authenticity. Finally, we must also be honest about our role and our limits. That is, we need to be clear with the students, that our knowledge has limits, that other people are more relevant than us, and encourage them to find more accurate sources and more legitimate teachers when they can. In short, encourage people to go deeply into their dance.

As organizers, many associations strive to offer events as close as possible to the original atmosphere and ensure that the most legitimate people feel welcome. There are many initiatives of all kinds, for example in the swing scene, by hiring African-American teachers or bands, by providing brochures and posters about the origins of swing, by organising debates or conferences.

There are no definite answers to these questions, but there are people who think about it and try to make a difference, and I’d like to thank all these dancers, professional or not, who are invested in their dance communities. They ask question, seek solutions, make things happening by writing books, articles, creating videos, movies … They are dancers like you and me who, beyond the dance, put their creativity at the service of the community and its evolutions.

And thanks to my daily inspirations : Tanya Karen from the SocialDance Community for her inspiring stories, Laura Riva from The Dancing Grapevine, Gregory Dyke and his weekly complicated and very interesting thoughts, Yehoody.com for their interesting articles about lindy hop, the facebook group Safety Dance: Building Safer and Empowered Social Dance Communities, and my last discovery the page Break the dance roles

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Quelles causes féministes pour la danse sociale ?


L’an dernier, à l’occasion de la Journée du droit des femmes 2018, j’avais fait un article contenant 6 propositions à s’auto-appliquer pour rendre les espaces de danse plus inclusifs et plus respectueux des femmes (et des hommes par la même occasion).

Cette année, je voudrais vous présenter des initiatives, des vidéos, des livres ou des articles, qui m’ont beaucoup apporté ces dernières années, et fait réfléchir sur les combats féministes / égalitaristes qui se déroulent dans nos milieux de danse sociale (bal folk, swing, tango, latines…).

Au delà de ces liens divers et variés, j’ai souhaité m’interroger sur les différentes causes qui agitent nos communautés de danse, et s’il existe un féminisme de la danse, qu’est ce qu’il regroupe exactement ?

Il me semble que pour être une meilleure personne, un.e meilleur.e danseu.r.se, un.e meilleur.e prof et un.e meilleur.e organisa.teur.trice de bals, il est nécessaire de s’interroger sur notre place dans la société de la danse, qui est une construction sociale à part entière, un microcosme qui réagit aux mêmes problématiques que le monde “normal” mais avec des dynamiques particulières (contacts physiques, création artistique, arrivée permanentes de nouvelles personnes…).

Il m’est apparu, en discutant dans les différentes sphères de danse et sur les réseaux sociaux, que les discussions sociétales sur la danse portent sur plusieurs grandes thématiques qui s’entrecroisent et parfois se confondent :

  • le patriarcat et la culture du viol, les comportements sexistes et les assignations de rôles en fonction du genre
  • l’acceptation de soi, l’empowerment, le rapport au corps (particulièrement important quelle que soit la danse)
  • le rapport culturel et historique à la danse, l’inclusion de tous les publics et l’appropriation culturelle

Rapport au corps et acceptation

Le rapport au corps est quelque chose de fondamental dans la danse, seul en couple ou en groupe. Le sien et le corps de l’autre. Un corps qu’il est parfois difficile d’assumer, plein de complexes. D’autant que la danse sociale souffre parfois des mêmes travers que le monde moderne : il doit être jeune, mince, beau (et bien souvent blanc). La danse sociale est un lieu de rencontre, voire même de séduction pour certains et pour certaines danses, notamment les danses latines où les tenues sexy sont légions viennent renforcer cette idée que les gens sont là pour séduire alors qu’ils peuvent vouloir simplement être à l’aise.

Être jeune, beau, mince et sexy n’est pas non plus à la portée de tout le monde et c’est un combat qui concerne tout le monde que d’inclure tous les types de personnes dans les communautés de danse.

C’est le propos de la danseuse et chorégraphe Amrita Hepi dans ce TedX inspirant sur les gens confrontés à la fois à l’image de leur propre corps, mais aussi au regard des autres et qui varie en fonction de leur origine, leur âge, de leur vêtements ou de leur corpulence. (en anglais)

Je trouve qu’il est important de savoir qu’en danse aussi on peut être discriminé pour notre physique ou notre âge, ne pas correspondre au « style » vestimentaire de la danse qu’on pratique (vintage pour le swing, talons aiguilles pour le tango…).

La grossophobie ou l’invisibilisation des femmes plus âgées est également un sujet peu exploité pour l’instant, mais notre rapport à l’invitation en danse est un sujet récurrent dans toutes les danses sociales.

Car après tout, tout le monde a bien le droit d’aller danser et de se faire inviter. Car pourquoi allons-nous danser ? C’est bien une conquête de soi, dresser son propre corps, retrouver ses racines, respirer, rejoindre une communauté, se réaliser… Cette superbe vidéo du Ontario Arts Council récapitule toutes les raisons qui nous poussent à aller danser, mais aussi tous les types de personnes.

Construction sociale et patriarcat

L’un des sujets qui revient le plus souvent, c’est bien évidemment la lutte contre le patriarcat, à base mouvement #metoo, lutte contre les agressions sexuelles, la culture du viol, et mon sujet préféré : les assignations de genre.

Les assignations de rôles genrées, c’est le principe historique selon lequel en danse de couple les hommes doivent guider (de manière ferme et virile) et que les femmes doivent suivre (de manière jolie et gracieuse).

Cette assignation est encore très présente dans toutes les scènes de danse, mais de plus en plus remise en question au profit d’un “et si je guidais ou suivais au fil de mes envies, et c’est bien normal ?”

Cette superbe vidéo intitulée « Dance Docs: Identidad » de la page Dance On fait la promotion de la danse dégenrée en bachata et plus largement dans les danses latines et de l’inclusion des personnes LBGT+.

Bien sûr l’idée n’est pas que les hommes devraient absolument suivre ou les femmes guider obligatoirement, mais beaucoup de réflexions sont en cours pour savoir si :

  • Maîtriser les deux rôles nous confond ou nous rend meilleur danseur
  • Apprendre les deux rôles en même temps est un frein ou un atout à notre développement de danseur
  • Apprendre les deux rôles en cours débutant est le système le plus inclusif ou non

A mon avis l’une des premières étapes est celle de la promotion de la danse dégenrée, commencer par simplement ouvrir les esprits à cette possibilité. La délicieuse chronique de Tanya Karen de The Social Dance Community décrit la petite expérience qu’elle a mené auprès des danseurs de bachata de différentes soirées alors qu’elle leur a simplement demandé lors de l’invitation « tu veux guider ou suivre ? ». Des réponses qui montrent à la fois qu’il y a encore du chemin à faire, mais qu’avec un peu d’humour on peut réussir à faire réfléchir les gens autour de nous en douceur et sans les culpabiliser.

Quand on parle de féminisme dans la danse, c’est bien souvent en référence au mouvement #metoo qui agite un peu tous les milieux de danse, car non la danse n’est pas ce microcosme d’ocytocine où tout le monde est gentil et inoffensif.

De nombreux organisateurs se sont penchés sur la question afin de rendre leurs événements plus sûrs, notamment en créant des safer spaces ou tout simplement en créant des règlements intérieurs explicites.

Au delà des débordements sexistes, ces règlements intérieurs sont aussi l’occasion de rappeler les règles de politesse et d’hygiène basiques qui sont parfois légèrement oubliées.

Les dessins du blog de tango les Pas Parfaits sont la parfaite et mignonne illustration que les règles de politesse sont pour tout le monde, pour le respect de tous !

Illustration – les Pas Parfaits

Culture de la danse

Quel rapport entre féminisme et la culture de la danse, me direz-vous ? Et bien je pense personnellement qu’on ne peut pas réfléchir à la place des femmes et des hommes dans nos scènes de danse, sans réfléchir aussi à notre légitimité en tant que personne.

Peut-on être respectueux des autres danseurs quand on ne sait pas exactement d’où vient la danse qu’on pratique et quelles pratiques ou croyances y sont associées ?

Les femmes et la danse, cette histoire ne date pas d’hier.

La construction de la féminité dans la danse (XVe-XVIIIe siècle) est le catalogue d’une exposition organisée par Centre national de la danse. Ce livre retrace la perception des femmes dans la danse, de la fin du Moyen Âge à la révolution française.

Il y est bien sûr question de morale, de religion, de position sociale, de symboles, de mythes, de danses de groupes, et bien évidement du corps de la femme.

Cette histoire de la danse sociale nous a façonnés, et quand je regarde la conférence dansée « Femmes : Corps dansants » animée par Béatrice Massin et Marina Nordera, responsable scientifique de l’exposition « La construction de la féminité dans la danse », je ne peux m’empêcher de songer qu’on revient de loin mais qu’on est pas encore sortis de l’auberge non plus.

L’histoire de la danse sociale comporte plusieurs dynamiques qui nous influencent aujourd’hui dans nos pratiques de danseurs.euses :

  • la construction sociale : modes d’invitation (le cabeceo au tango par exemple), assignations de rôles genrés…
  • dynamiques raciales et gentrification de la danse

En ce qui concerne la construction sociale, les communautés évoluent et font un gros travail sur ce qu’il y a à garder ou à changer (pour ou contre le cabeceo ? j’ai mon avis sur la question…). Pour ce qui concerne les dynamiques raciales, la gentrification de la danse ou l’appropriation culturelle, ce sont des problématiques beaucoup plus complexes et délicates à traiter..

D’ailleurs quand Amrita Hepi (voir plus haut) parle du rapport des femmes à leur corps, de leur accès à la danse, elle parle également de ses origines autochtones Bundjulung (AUS) et Ngapuhi (NZ). Ce n’est pas juste une femme qui danse. C’est une femme autochtone, et les regards qui se portent sur elle sont ceux de sa communauté, mais aussi les nôtres.

Si je refais la même danse qu’elle, je ne serais pas porteuse du même sens, ma relation au corps ne sera pas la même, et la perception que les gens en auront sera différente. Je suis française, et comme beaucoup de personnes en Europe je n’ai pas/peu dansé entre mes 10 et mes 25 ans. Ma coordination, mon rapport au corps, ma manière d’interpréter la danse, mes repères sociaux et mes attentes, font que je ne danserais jamais le swing comme une afro-américaine, le forrò comme une brésilienne, ni le tango comme une argentine.

Comme le disait très justement le danseur de blues, swing, folk et tango Gregory Dyke dans son podcast Walk to Work – episode 25 « Respect and meaningfulness » (en anglais) « Les pratiques culturelles comme la danse ou la musique n’existent pas en tant qu’entités propres, mais existent parce qu’elles sont pratiquées au sein d’une culture, et plus précisément parce qu’elles sont pratiquées au sein d’une communauté.« 

En tant qu’individus, professeurs de danse ou organisateurs, nous avons différents niveaux de responsabilité vis à vis des cultures d’origine de la danse que nous pratiquons.

En tant que danseur.se, notre rôle est assez limité. On peut tout à fait danser le lindy hop aujourd’hui sans se soucier de ses racines afro-américaines, de la naissance de cette danse lors de la ségrégation, et que le prof afro-américain qui te fait le cours est directement héritier de cette culture là, contrairement à ton petit prof de banlieue qui a découvert la danse il y a 5 ans.

On peut également danser le tango argentin en robe de soirée avec des chaussures à 200 euros en oubliant que la danse est née dans les faubourgs de Buenos Aires et qu’il s’agit avant tout d’une danse populaire.

Ce qu’on peut faire en revanche, c’est faire des efforts pour que les personnes légitimes ne se sentent pas exclues de leur propre danse, d’écouter et de comprendre les dynamiques complexes qui malheureusement peuvent pousser des danseuses noires à s’exclure de certaines soirées swing. Ne pas dénigrer ou minimiser, mais bien essayer de comprendre, afin d’éviter ce qui se passe dans d’autres milieux comme le yoga où la représentation femmes blanches fini par complètement effacer les femmes indiennes.

En tant qu’enseignants de la danse, nous avons la responsabilité de transmettre les bases sociales et culturelles liées à la danse que nous pratiquons, et être garant d’une certaine authenticité. Enfin, il faut également être honnête sur notre rôle et nos limites. C’est à dire qu’il faut être clair avec les élèves, que notre savoir a des limites, que d’autres gens sont plus pertinents que nous, et les inciter à aller suivre l’enseignement / des stages approfondis sur la question. Bref, inciter les gens à en savoir plus.

En tant qu’organisateurs, de nombreuses associations s’efforcent de proposer des évènements au plus proche de l’ambiance d’origine, et s’assurer que les personnes les plus légitimes se sentent bienvenues et intégrées. Il existe de nombreuses initiatives en tous genres, par exemple dans le swing ça passe par l’embauche de professeurs ou de groupes afro-américains, à la mise à disposition de brochures sur les origines du swing, en passant par l’organisation de débat / conférences

Entre vidéos, panneaux, badges ou brochures mises à disposition, les associations rivalisent de créativité pour faire mieux connaître le contexte de leur danse

Sachez qu’il n’y a pas de réponses toutes faites à ces questions, mais il y a des gens qui y réfléchissent et essaient de faire changer les choses et nous pouvons remercier tous ces danseurs, professionnels ou non, investis dans leurs communautés de danse, qui questionnent, proposent, cherchent des solutions, font avancer les choses en écrivant des livres, des thèses, des articles, créent des vidéos, des films… Ce sont des danseurs comme vous et moi qui, au delà de la danse, mettent leur créativité au service de la communauté et de ses évolutions.

Clin d’œil à mes inspirations journalières : Tanya Karen de the SocialDance Community pour ses articles et ses vidéos inspirantes, Laura Riva de The Dancing Grapevine que je lis sans faille, Gregory Dyke et ses réflexions hebdomadaires qui bien souvent me dépassent par leur complexité et leur créativité, Yehoody.com et leurs très interessants articles sur le lindy hop, le groupe de Safety Dance: Building Safer and Empowered Social Dance Communities, et ma dernière découverte en date, la page Break the dance roles

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Bien danser à son mariage, 3 belles danses pour vous inspirer

J’ai une très mauvaise manie : je passe beaucoup trop de temps sur youtube à regarder des vidéos de danse. Je l’avoue, j’ai eu une grande période de recherche sur « première danse de mariage », un plaisir coupable entre deux rediffusions de Dirty Dancing. Sachez que c’est une quête difficile et parfois douloureuse de constater jusqu’où sont capables d’aller les couples pour envoyer une première danse qui déchire. Au final, voici trois exemples de danses que j’ai trouvé à la fois belles, romantiques, et fluides.

Je me pose encore la question sur ce qui nous motive encore aujourd’hui à forcer des couples de non danseurs à absolument présenter une démonstration de danse à leur mariage. Ceux qu’on retrouve sur youtube sont généralement des gens qui ont pris le truc suffisamment au sérieux pour y investir un peu de temps et d’argent. La plupart ont appris un peu de chorégraphie (ce qui en soi n’est pas un soucis), mais qui vise plus à impressionner leur audience qu’à véritablement s’amuser ensemble (pour autant qu’on puisse s’amuser à se taper l’affiche en costume, robe longue et talons, seuls devant une foule qui vous filme). D’un point de vue de danseuse, admettons le, j’ai vu beaucoup de personnes débutantes se débattre avec leurs pas avec des chorégraphies trop compliquées pour eux, et allant du mignon au ridicule, même parfois au légèrement dangereux pour le dos ou les chevilles.

Is it too much ? Shhhh that's the face of love
Quand c’est un peu trop

Qu’est-ce qu’une belle danse de mariage (selon moi)

Selon moi, pour faire une bonne danse de mariage, il faut s’amuser et être plein d’amour. C’est tout. Pas de portés, pas de tombés, rien d’emprunté à Dirty Dancing. Quelque chose de simple, quelque chose de classe, avec ton.ta chéri.e.

Je vous ai sélectionné trois vidéos que j’affectionne particulièrement. Entendons-nous bien, ces gens ne sont pas du tout débutants. Ce sont des danseurs confirmés et à l’aise, qui s’amusent pour leur mariage, très probablement en improvisation, ce qui donne une esthétique difficilement accessible à des danseurs sans expérience.

Un tango anonyme

Tout d’abord, ce petit tango anonyme. Clairement ce sont des danseurs de tango confirmés, avec plusieurs années de pratique derrière eux. Mais ce qu’ils font en tango reste assez « simple » et classique. C’est propre et fluide, et surtout ils s’amusent et on voit leur complicité.

Blues Dancing avec Justin & Renee

Ce choix de musique est absolument parfait, “Dream a Little Dream” de the Mama’s & the Papa’s. La danse est fluide, naturelle et très romantique. Ils font assez simple mais je dirais que ce sont des danseurs de swing expérimentés. Le blues dancing est un excellent choix de danse, car c’est relativement facile et accessible pour des danseurs débutants, et permet d’avoir d’être à l’aise assez vite (notamment comparé au tango, la salsa ou tout autre danse à la mode).

Zouk & Samba avec Katiucia et Leandro

D’habitude je ne suis pas trop fan de zouk que je trouve trop « sexy » (beaucoup trop de vagues avec le buste ou de cheveux au vent), mais ce petit couple  rend la danse vraiment simple et classe, définitivement romantique. La description indique que les mariés sont professeurs de danse, mais ils gardent ça « relativement » simple, sans faire une étendue prétentieuse de leur savoir-faire ou un show pour le public. Ils restent focalisés l’un sur l’autre et c’est ça qui est beau.

En résumé, si vous souhaitez un jour faire une belle danse pour votre mariage, je vous conseillerais de rester simple, de rester focalisé l’un sur l’autre, et de choisir une danse et une musique qui vous ressemble. D’une manière générale, en tant que danseuse je pense qu’on a tout intérêt à prendre quelques cours pour apprendre à véritablement danser avec son partenaire, quelque chose qui pourra servir toute la vie plutôt que d’apprendre une chorégraphie pour 5 minutes lors de votre mariage.

C’est avec cette idée en tête que ma pote Lucyl et moi nous avons décidé de créer un petit stage d’initiation à la danse de couple pour danseurs débutants. La première session de « Pimp ton slow » aura lieu à Paris le dimanche 20 janvier de 17h à 19h comme décrit dans notre super event Facebook. L’occasion de décortiquer le slow et découvrir comment danser à deux, quelle posture, comment ne pas se marcher sur les pieds, customiser son slow, que faire de son corps, avoir l’air cool, ne pas rester statique, s’amuser… Mais aussi et surtout comment avoir une connexion agréable, danser avec son.sa chéri.e de manière hyper confortable !

10 bonnes raisons de se mettre au bal folk

Vous cherchez une activité sympa à faire pendant l’année ? Vous aimez la musique live, les amis, passer une heure à discuter à la buvette et danser comme un fou ? Ne cherchez plus, le bal folk est fait pour vous. J’ai fais des danses historiques, du tango, du swing, des danses latines… et parmi toutes ces danses que j’adore, le bal folk se démarque vraiment par sa variété, son ambiance, sa grande qualité musicale. J’ai donc décidé de vous faire un petit récap de toutes les raisons qui me font adorer cette discipline.

C’est drôle et facile

C’est le premier argument, imparable, qui fait de cette discipline ma préférée et toujours la numéro 1 dans mes recommandations. Au bal folk, on change de danse à chaque morceau, parfois en groupe, parfois en couple, parfois à deux ou même en solo. Certaines sont plus difficiles que d’autres, certaines sont plus drôles que d’autres, mais globalement : dès la première soirée on arrive à danser, même si on a deux pieds gauches. Les danses sont suffisamment nombreuses et simples pour que des danseurs vous expliquent et qu’à la fin de la soirée vous vous soyez éclaté dans la moitié des danses.

Des fois on vous montre, on vous explique, on imite, on fait comme on peut… Jusqu’au jour où vous vous dites « hey ça me tente carrément le stage de bourrées d’Auvergne de la semaine prochaine ! »

Démonstration de danse pendant un bal – le Son Continu 2018 – Vidéo réalisée par l’Accordéoniste Flou

C’est varié

Il y en a pour tous les goûts et tous les ressentis : des danses physiques qui vont vous faire transpirer, aux douces mazurkas et leur parfum de slow.

Le branle de Noirmoutier vous fera transpirer – Vidéo réalisée par l’Accordéoniste Flou
La mazurka vous fera succomber – Vidéo réalisée par Ludmila Queirós

C’est intergénérationnel

Le bal folk, quand j’étais jeune, me donnait l’image d’un truc de vieux avec des accordéonistes qui font tzointzoin. Et dieu merci j’ai grandi – et vieilli aussi, ce qui m’a fait relativiser et dépasser mes idées reçues. Avec le bal folk, j’en ai tiré quelques conclusions :

  • il y a aussi beaucoup (beaucoup !) de jeunes
  • il y a aussi des vieux, oui, mais on peut aussi se marrer avec eux (d’ailleurs on est tous le vieux de quelqu’un)
  • certains vieux ont une technique de danse ou musicale qui va juste te mettre une belle claque dans ta face de jeune

En vérité, l’une des grandes qualités de cette danse, c’est qu’elle est intergénérationnelle. Il y aura aussi bien des jeunes que des familles, des gens entre deux âges, des personnes plus âgées. Ca vient en partie du fait que les danses sont variées et qu’il y en a donc pour tous les goûts, mais aussi de l’idée qu’il n’y a pas d’injonction de physique ou de style à respecter, chacun vient comme il est.

Vous verrez que la notion de transmission du savoir d’une génération de danseurs à l’autre est très importante dans le bal folk.  Les danses sont enseignées avec l’idée d’un patrimoine dansé à respecter  (plus ou moins respecté d’ailleurs) et à sauvegarder (oui oui), et vous entendrez beaucoup parler d’apprentissage ‘par imprégnation” qui différencie les danseurs “génération folk” des danseurs comme vous et moi qui découvrent le trad sur le tard.

C’est technique

J’ai dit plus haut que les danses du bal folk étaient faciles. C’est à la fois vrai et faux. Certaines danses peuvent se révéler très techniques, parfois difficiles à bien maîtriser. Si la danse en bal se satisfait souvent de l’à-peu-près, la marge de progression technique pour “bien danser” vous demandera une bonne dose de temps et de travail.

Demo Congo de Captieux by Frisse Folk @ Kattendijk
Défi #38 : apprendre le Congo de Captieux

16ème Trad’Hivernales – 2015 – Sommière – Rode de bourrée 3 temps – Vidéo réalisée par Paco Paquito
Quand ça a l’air facile et au début tu fais n’importe quoi, mais qu’en fait c’est super technique et que tu files prendre des cours.

C’est notre patrimoine

Le bal folk est en grande partie composé de danses françaises plus ou moins traditionnelles mais peut aussi mixer des danses étrangères (italiennes, espagnoles, israéliennes, irlandaises et j’en passe). Dans tous les cas il s’agit de danses inscrites dans une histoire, un patrimoine. C’est un lien avec le passé, qu’il vienne des salons autrichiens ou polonais du 19e siècle, où des paysans berrichons du 17e siècle.

Pour autant, le bal folk n’est pas un milieu de reconstitution, ne pensez pas y croiser des personnes en costume traditionnel, c’est un milieu complètement différent qui n’as pas le même objectif. Le bal folk reste dans sa grande majorité dans un contexte de danse sociale.

C’est un domaine de création artisanale

J’en parlais il y a quelques temps dans L’incroyable créativité de la musique folk à danser, c’est l’un  des atouts majeurs du bal folk : on ne danse QUE SUR DE LA MUSIQUE LIVE, par des musiciens de tous les niveaux amateurs ou professionnels, mais tous ont conçu leur musique pour être dansée. Le bal folk est un incroyable terrain de création musicale. C’est un univers extrêmement riche, avec des créations de très grande qualité. A cette échelle, ça n’a pas d’équivalent dans les autres danses.

C’est une porte ouverte vers de multiples activités

On l’a dit, le monde du bal folk est très lié à la création musicale, aux musiciens professionnels et amateurs. Le bal folk, c’est également de très nombreux bœufs musicaux, partout en France (et en Europe), et ils sont nombreux les danseurs qui se mettent à apprendre l’accordéon diatonique ou la vielle à roue pour pouvoir rejoindre le bœuf de fin de soirée.

Photo : Samuel Lagneau - Marshmallow photo
Photo : Samuel Lagneau – Marshmallow photo

Nous sommes aussi des multi-danseurs, habitués à apprendre de nouvelles danses, et bien souvent nos horizons sont plus larges que ceux du bal folk : danse contact, tango, yoga… La population des bals folk est variée, et les influences extérieures sont nombreuses. Il n’est donc pas rare en festival de trouver des initiations à d’autres danses et pratiques artistiques.

Spectacle du Collectif Crazy Moves & Duo Fermé Exibard au Festival Funambals 2018 – Vidéo réalisée par l’Accordéoniste Flou 
Boeuf chanté pendant le Son Continu 2018 – Vidéo réalisée par l’Accordéoniste Flou 

C’est une communauté accueillante

C’est comme dans la vraie vie, ne nous en cachons pas, il y a aussi des difficultés, des gens qui ne s’intègrent pas, d’autres qui ont du mal à se faire inviter, des débutants qui complexent et des bons danseurs qui ne dansent qu’avec leurs amis. Mais globalement, croyez moi pour avoir comparé avec d’autres milieux de danse, le bal folk est l’une des communautés de danse les plus accueillantes et les plus inclusives.

Nous avons aussi une grosse culture de la buvette… (certaines ne ferment pas)

Julien Wieser Folkographie - Chatillon 2016 - quand tu es au bar à boire de la clairette de Die un soir de bal costumé...
Julien Wieser Folkographie – Chatillon 2016 – quand tu es au bar à boire de la clairette de Die un soir de bal costumé…

C’est international

Le bal folk est une discipline internationale et les danseurs et les musiciens français y sont d’ailleurs plutôt bien accueillis. Chaque pays y va de son ou ses festivals phares, et avec chaque festival on partage à la fois une base de danses communes et on découvre des danses locales inconnues.

Pour mes vacances, j’hésite entre le Centre France, l’Italie, l’Espagne, le Portugal, la Belgique, les Pays Bas, la République Tchèque… ou la Pologne tiens pourquoi pas !

Si tu veux aller chercher du rêve en Pologne, tiens c’est par là ! Vidéo de Bal Folk Poznań


Il y a encore tout un tas de raisons qui font du bal folk une super communauté et une activité épanouissante. C’est un milieu où on parle de plus en plus de consentement, de coguidage, de transmission… Un milieu qui petit à petit fait tomber les barrières de la danse genrée, qui enseigne le respect du corps et des partenaires, qui n’est pas épuisant physiquement. Un milieu de bénévoles et de gens passionnés, qui font passer le plaisir de la musique et de la danse en premier et sans que ça en devienne un business (et même que parfois ça en devient difficile de joindre les deux bouts quand on est musicien et qu’on fonctionne à la passion).

Un milieu que j’aime et que je vous invite à découvrir.

Viens chercher du bonheur avec l’association Paris Bal Folk

Si vous êtes sur Paris et que vous cherchez des cours de folk, il existe pas mal de choses, entre autres les initiations hebdomadaires de l’association Paris Bal Folk le mardi et de la jam session du Dorothy le mercredi. Et pour les cours suivis, je me lance dans une 2ème année de cours hebdomadaires le jeudi soir avec l’association Paris Bal Folk. Venez nous voir, on va se marrer !

It’s the story of a ball, a big ball

It was on july 5th, the preview of Lætitia Carton’s movie Le Grand Bal, in the small Luminor, cosy movie theater in the Marais, historical neighbourhood of Paris. It was followed by an amazing streetball organised by Paris Bal Folk, featuring Aurélien Clarambaux and Tony & The Sof. The screening was sold out, and all the parisian dancers were squeezed at the entrance to discover the movie they waited for so long. For a year and a half they watched the trailer, with a big question in mind : beyond the trailer, will the movie represent the true spirit of Gennetines, le Grand Bal, and the atmosphere of bal folk. Will it be possible to send my close relations, the non dancer ones, to the movie and finally say  » Go see that movie, you’ll understand what I live and love in bal folk » ?

It’s the story of a ball. A big ball. Every summer, more than two thousand people come from all over Europe, to a small town in the French countryside. During 7 days and 8 nights, people dance again and again, lose the notion of time, defy their fatigue and their bodies. It turns, it laughs, spins, cries and sings. And life pulses.Synopsis by www.legrandbal.fr
The movie is a documentary of 1h39 long, with long traveling shots, allowing the audience to appreciate the atmosphere, the music, the people, with a voice over who, from time to time, explains the working of the ball, gives us a bit of context. It’s contemplative, it’s slow, it’s summer. Laetitia focuses on faces, people of all kind. She wants to represent the diversity of ages, new dancers and old ones, to alternate moments of joy and poetry, days and nights. Actions come one after another with no particular order or scenario, and still it makes sense. People speak about subjects that are the core of our dancing : consent, inclusion of beginners, respect for the partner’s body, and also the difficulties we share, difficulties for the new dancers to integrate, loneliness  and tiredness.

Le Grand BalLaetitia has the sense of humour. It’s light, it’s in the looks, the small phrases, details.

Click here for details. Possible spoilers.
There is a talent in editing that keeps the public captive to the movie and it’s small hints that makes the dancers laugh : the girl falling asleep while brushing her teeth, the attitude of the two young men when then meet in the jig, the little scouts briefing, people dancing in front of their lunch… And that couch that keeps coming back and every time you’re wondering « which type of people will sit there this time ? »

What if you’re not a dancer ?

As a dancer, you’ll see a lot of familiar faces passing by. A lot of « gosh I danced with that guy/girl too, I sooooo understand the smile on their faces ». Everyone is beautiful, the photography is gorgeous, and so is the music (of course). Everybody laugh when they see a familiar face, or a typical situation. I will ask non dancers, to see if they were captivated as I was. Some voices, some testimonies, are directly addressed to them, with accounts of people leaving early because they couldn’t integrate, people facing refusal because they’re not good enough. The movie shows the great humanity of bal folk, but isn’t hiding its flaws either.

A « neo » movie ?

I am not sure the movie will please to the more traditional dancers amongst us.

Click here for details. Possible spoilers.
I liked the traditional parts that were shown, the alternation of young dancers of bourrées and images from archives. I liked that gorgeous scene of Congo de Captieux where you can see so much interaction between the dancers. The movie talks a lot about mazurka as well, the one ending up in long hugs and shows bal folk dancers as nice hippies. The big ball is a mix of everything.

Laetitia Carton couldn’t show everything. I guess with all the images she shot, she could have made three movies, with enough images to please beginners, experts, traditional dancers and the mazurka-hug-contact-dancers… But for me, the fundamental is here, and the movie a success. It’s beautiful, it’s delicate. And it leaves you with a smile and wish to go back to Gennetines.

Le Grand Bal will be released in France on october 31th. Here is the list of the movie’s previews and their balls.

C’est l’histoire d’un bal, un grand bal

C’était hier le jeudi 5 juillet, l’avant-première du film « Le Grand Bal » de Lætitia Carton, dans le petit Luminor, cinéma coquet du Marais à Paris, suivie d’un bal folk organisé par Paris Bal Folk, et animé par Aurélien Clarambaux et Tony & The Sof. La séance affichait complet, et les danseurs parisiens se pressaient à l’entrée pour découvrir ce film dont le trailer les a tenu en haleine pendant 1 an et demi. Et avec à l’esprit la question : au delà du trailer, est-ce que ce film arrivera à représenter l’atmosphère de Gennetines, le Grand Bal, et de l’univers du bal folk ? Est-ce que je pourrais y envoyer mes proches non danseurs pour pouvoir enfin leur dire « vas voir ce film, tu comprendras ce que je vis » ?

C’est l’histoire d’un bal. D’un grand bal. Chaque été, plus de deux mille personnes affluent de toute l’Europe dans un coin de campagne française. Pendant 7 jours et 8 nuits, ils dansent encore et encore, perdent la notion du temps, bravent leurs fatigues et leurs corps. Ça tourne, ça rit, ça virevolte, ça pleure, ça chante. Et la vie pulseSynopsis
Le film est un documentaire d’1h39, composé de plans longs qui donnent le temps d’apprécier l’atmosphère, la musique, les gens, entrecoupé d’une voix-off qui, ici et là, nous explique le fonctionnement du bal, nous donne un peu de contexte. C’est contemplatif, c’est lent, c’est l’été. Laetitia se focalise sur les visages, les personnes. Elle tient à représenter la diversité des âges, les nouveaux et les anciens, à alterner les moments de joie avec de la poésie, le jour et  la nuit. Les scènes s’enchainent naturellement, sans suivre d’ordre ou de personne en particulier. On y aborde quelques thèmes importants : le consentement, l’inclusion des débutants, le respect du corps de l’autre, l’apprentissage, mais aussi les difficultés que peuvent rencontrer les nouveaux danseurs, la solitude et la fatigue.

Le Grand BalElle a de l’humour Laetitia, c’est léger, c’est dans les regards, les petites phrases, dans les détails.

cliquer ici pour dévoiler des détails (attention spoiler)
Un montage de talent qui arrive à garder le public attentif au film avec des petites piques qui font rire les danseurs : la fille qui se rendort en se brossant les dents, l’attitude des deux jeunes hommes qui se croisent dans le cercle, le briefing des petits scouts, les gens qui se trémoussent devant leur plateau repas… Et ce canapé qui revient à intervalle régulier et on se demande « quel type de personne sera assis dessus cette fois ? »

Apprécier le film quand on est pas danseur

Alors bien sûr quand on est danseur on voit plein de potes défiler à l’écran, et tout le monde est beau, l’image est très belle et la musique aussi. La salle rigole quand on voit une tête bien connue ou une situation typique. Il faudra poser la question à des non-danseurs, mais certaines voix, certains témoignages leur sont directement adressé, avec des récits de gens qui repartent faute d’avoir réussi à s’intégrer, des gens qui essuient des refus à cause de leur niveau de danse. Ce film montre la grande humanité du bal folk, mais ne cache pas non plus que la réalité n’est pas toujours parfaite.

Un film « néo » ?

Je ne sais pas si ce film plaira aux plus traditionnels d’entre nous.

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J’ai bien aimé le petit côté danse traditionnelle, l’alternance entre danseurs de bourrées 3 temps modernes et images d’archives, cette superbe scène de congo de captieux qui raconte une histoire où on se rend compte de toute l’interaction des danseurs entre eux. On parle aussi beaucoup de la mazurka, celle qui finit en gros câlin et qui montre les danseurs comme de joyeux hippies. Mais le grand bal, c’est aussi tout ça.

Laetitia Carton n’a pas pu tout montrer bien évidement, j’imagine qu’avec ses images elle aurait eu de quoi faire trois films, qu’il y aurait eu de quoi contenter les débutants, les experts, les tradeux, les mazurkalins… Mais pour moi, l’essentiel est là, le pari est remporté. C’est beau, efficace et délicat. Vous repartirez avec le sourire.

Le Grand Bal sort en salles le 31 octobre. D’ici là, retrouvez les avant-premières du film suivies de leurs bals sur www.legrandbal.fr

Danseuses de lindy, arrêtez de chercher des leaders SVP

C’est la fin de la saison des cours en lindy hop. Comment je le sais ? Le réseau social qui commence par un f regorge d’annonces de demoiselles en détresses à la recherche d’un leader pour la rentrée de septembre. Et pour cause, si en juin tu ne te réinscris pas au cours de swing de la rentrée avec un partenaire, tu es sûre de pointer sur la liste d’attente en septembre, quand tous les bons -et même les moins bons- seront pris.

Et ce n’est pas qu’un phénomène saisonnier ! Toute l’année j’en vois passer des annonces de recherche de cavaliers pour n’importe lequel des festivals c’est la panique. Une problématique qui à ma connaissance arrive au beaucoup au lindy et au tango, mais sachez le…. beaucoup moins dans les autres danses.

Ce phénomène est révélateur de plusieurs choses, à commencer par la popularité du lindy hop qui va en grandissant et qui commence à être un peu en tension. C’est aussi le signe que la construction sociale qui assigne les rôles au sexe est encore bien présente, alors que dans le discours beaucoup de danseurs affirment avoir une approche dégenrée, je pense que dans la réalité ce n’est pas vraiment le cas.

Comment j’ai mis 4 ans à démarrer le lindy

J’ai commencé le lindy en septembre dernier, après 4 ans à hésiter pour une simple et bonne raison : je n’avais pas de partenaire. Je n’osais pas poser d’annonce et m’engager dans un cours continu avec un inconnu. Mes amis ne voulaient pas apprendre le lindy, ou n’étaient pas disponibles les mêmes jours que moi. Et je n’étais pas capable d’avoir la vision claire en juin, de ce que serait mon emploi du temps en septembre.

Un problème que je connais bien, car j’avais eu les mêmes difficultés au moment de commencer le tango argentin.

Apprendre à guider c’est aussi apprendre à suivre

Le raccourci est assez facile à dire, on sait bien que les hommes qui guident ne savent pas pour autant suivre, mais moi c’est ce que je fais depuis 8 mois. Parce que ce qui compte, ce n’est pas l’apprentissage qu’on suit, mais l’état d’esprit dans lequel on se met.

Si je suis des cours en guideuse avec l’idée que mon savoir va aussi m’apprendre à suivre, alors ça marche.

En septembre dernier, je me suis donc inscrite en lead dans un cours de lindy avec une copine comme follow. C’était un cours “normal”, pas spécialement destiné à nous faire apprendre les deux rôles. Pas du tout un cours qui promeut le switch, ni dans le discours, ni dans l’organisation. Un cours hétéro-normatif comme il en existe des centaines. Un cours dont je ne suis pas sûre d’adhérer à 100% parce que justement, il perpétue l’idée classique que les filles doivent suivre et les garçons doivent guider, et qu’on est capable d’apprendre uniquement un seul rôle à la fois.

Notez que je n’en veux pas aux profs de ne pas promouvoir la danse dégenrée. Ils ne sont pas contre, c’est juste qu’ils n’y pensent pas. Ca ne fait pas partie de leur propre pratique, donc ils ne l’incluent pas dans leur pédagogie même si ils ne s’y opposent pas. Sauf que voila, les mentalités évoluent uniquement si on montre l’exemple et qu’on adapte sa pédagogie en conséquence. Sinon on forme des hordes de gens qui vont mettre 5 ans, 10 ans, à se dire que peut-être, ils pourraient changer de rôle pour voir comment ça fait.
Promouvoir par l’exemple, comme les Decavitas

Sauf que pour des profs, ne cachons pas la réalité financière qui paie la salle et récompense le travail  : s’il n’y a pas assez d’hommes, il y a moins de couples, et donc moins d’élèves. Et quand on accepte trop de filles, il y a un déséquilibre.

Très vite, ma coéquipière s’est aussi mise à guider, les filles sont en minorité et nous, nous guidons déjà dans les autres danses.

Pendant plusieurs semaines notre système a été le suivant : je guide et quand elle a finit son tour et que nos chemins se croisent, nous échangeons de rôle.

C’est faisable. Ça ne demande pas de compétence particulière à part un minimum de coordination pour faire les pas en miroir. En 3 leçons vous avez pris l’habitude. Ça ne demande même pas une validation particulière du prof ou une organisation de sa part.

Aujourd’hui je vais en soirée et je peux danser partout, avec ou sans cavalier. La principale difficulté est d’inviter des inconnu.e.s à danser et de se confronter encore et toujours au “tu fais l’homme ?”. Non, je guide. Et quand je veux, je suis.

Pourquoi ça me peine de voir une fille de niveau avancé recruter un partenaire sur les réseaux sociaux ? Parce que cette règle sociale stupide nous freine nous les filles alors qu’on est là pour danser.

Parce qu’elle progresserait aussi dans son suivi en prenant des cours en guideuse.  Parce que si tout le monde faisait ça, on en serait pas là. Parce que dans d’autres danses, ce problème de parité à tout prix n’existe pas (coucou la danse folk et le blues dancing). Parce que les hommes seraient de meilleurs guideurs s’ils apprenaient aussi à suivre. Parce que la semaine dernière un danseur de lindy m’a fait remarquer qu’il ne pourrait jamais demander à un autre homme de le guider parce que, je cite, « il n’est pas homo ».

On est en 2018. Il est temps de faire tomber les clichés et nous prendre en main.

Dans la tête des hommes qui suivent

En tant que femme qui guide et qui suit, j’ai une idée assez précise de ce qui fait qu’une femme choisit de guider en danse sociale. Bien sûr ce n’est pas les mêmes raisons pour tout le monde, mais ce que je pense être une situation assez commune. J’ai eu ma part d’attente sur les chaises, de chercher pour des partenaires de danse, et même de s’inscrire sur des listes d’attentes pour des cours ou des festivals où il faut absolument venir avec son partenaire. A la fin, on finit par se mettre à guider par nécessité, parce que malgré tout on vient pour danser, et pas pour attendre qu’un partenaire masculin se libère. Pour les hommes, je ne sais pas ce qu’il en est, je suppose la situation d’être légèrement différente, moins motivée par le besoin mais plutôt par un mélange de challenge et de curiosité. Mais le meilleur moyen de le savoir est encore de leur demander.

Il y a quelques mois, j’ai ouvert un questionnaire sur les hommes qui suivent en danse sociale (tango, salsa, bal folk, rock’n roll, lindy hop, danses de salon, autres…) leur demandant pourquoi ils ont commencé à suivre, dans quel contexte, quel effet ça fait de changer de rôle, quel type de personnes les guident, leur meilleur souvenir de suiveur, et s’ils ont perçu de l’opposition dans leur démarche à certains moments. J’ai reçu de nombreux témoignages, et je remercie les 122 hommes de différentes danses et pays qui ont répondu à cet appel à témoignages, et également à ceux.celles qui ont partagé ce questionnaire sur leurs réseaux (étrangement : majorité de femmes).

Il m’a fallu du temps pour lire toutes vos intéressantes réponses et bien sûr… faire un choix (difficile) parmi ces témoignages, donc mes excuses à ceux qui ne trouveraient pas leurs réponses dans l’article ci-dessous.

Que recherchez-vous ?

Ceux qui veulent s’amuser

Initialement je ne fait que du lead, le changement de rôle est venu par « jeu » au cours des soirées de danse social. Avec des amis nous avions pris l’habitude en fin de soirée d’essayer/d’apprendre a se voler/échanger de cavalière de manière fluide. Et petit a petit les filles (principalement follow, mais qui avaient appris à lead) ont elles aussi essayé les vols/échanges mais du coup en incluant régulièrement des switchs de rôle, nous plaçant en follow régulièrement. Du coup j’ai commencé avec d’autres a expérimenter le rôle de follow, et plus seulement lors d’échanges au cours d’une danse. Maintenant il nous arrive aussi régulièrement a switcher pour comprendre comment guider un mouvement en testant les deux rôles.Vincent, France (lindy hop)
Avant même de savoir bien guider j’ai voulu apprendre à l’être, juste pour rigoler et rendre la danse plus originale, sortir des conventions, échanger en cours de danse, voler des leader, etc. C’est la première raison. Le fait d’utiliser ça pour mieux guider derrière n’est que la seconde.Baptiste, France (lindy hop)

Ceux qui veulent améliorer leur guidage

A l’origine, j’étais follower pour mieux comprendre ce qu’il fallait guider et faire ressentir quand moi même je guidais. Ensuite, c’est devenu un pur moment de détente et d’expression, où on a pas la pression de devoir faire comprendre quelque chose, de guider l’autre, mais juste se laisser aller et jouer avec ça !Martin, France (bal folk, lindy hop, blues dancing, salsa, kizomba)
Je guide à 90% mais j’aime bien être guider aussi on se met à la place de l’autre et on comprend les subtilité d’un bon guidage, ce qui peut faire mal ou ce qui n’est pas assez franc, l’intention. C’est presque un autre sport car tout mes acquis ont été remis en cause quand j’ai commencé.Olivier, France (forrò, salsa)

Mon niveau en tant que guideur à littéralement explosé lorsque j’ai appris à suivre. Ça permet de faire de la vrai empathie, comprendre les passes plus compliquées, voir celles qui peuvent parfois être délicates, etc… J’apprends aussi de nouvelles passe grâce à ça 🙂 souvent en suivant et je suis là « oh! je connais pas cette passe, c’est chouette, montre moi comme tu as fait! »Dorian, Belgium (rock'n roll, forrò, salsa, others)

Photo : Marshmallow Photographie
Photo : Marshmallow Photo

Certains d’entre vous voient la maîtrise des deux rôles comme un but technique à atteindre, parfois une étape obligatoire pour enseigner la danse. C’est une pensée intéressante… car je suis convaincue que la majorité beaucoup des professeurs de danse sont loin de maîtriser les deux rôles. Pour être un bon professeur, il faut évidement avoir une connaissance approfondie de guideur et basique de suiveur (espérons le), mais au point d’être à l’aise avec les deux rôles en soirée et être vraiment ambi-danceur ? Je ne pense pas qu’on en soit là. En tous cas si le sujet n’est jamais abordé pendant les cours, c’est probablement que le professeur ne maîtrise pas les deux rôles.

Qu’est-ce qu’un « ambidanceur »? C’est un danseur avec la capacité à la fois de guider et de suivre. Il y a une communauté appelée Ambidancetrous, qui fait la promotion de l’ambidance.

Ce sont les cours les plus intéressants. Seules les personnes qui connaissent les deux rôles peuvent vraiment danser (les profs pros dans les festivals savent toujours faire les deux !).Maxime, France (tango)

Ce serait une évolution majeure dans l’univers de la danse, si on considérait que maîtriser les deux rôles est un achèvement technique. Cela signifierai que dans le futur tout le monde pourrait choisir entre guider et suivre, et l’ambi dance deviendrait la norme. Mais aujourd’hui l’attitude des professeurs entre guider et suivre est encore floue. Certains sont tout à fait pour, et vont éventuellement l’enseigner et le montrer en exemple. Certains sont totalement contre.

J’ai des tas de bons souvenirs. Un des plus cocasses était à un festival de Forrò à Bruxelles avec ma prof Marion Lima. J’avais décidé de faire tout les workshops du samedi en follow, lady styling inclus (ce que mes pieds ont regretté pendant trois jours, les demi-pointes ça ne vient pas naturellement). Bref, je me retrouve entourée de danseuses et là Marion décide de faire de moi son cobaye, j’ai passé le cours à faire alternativement follow et lead, agrémenté de toutes les blagues possibles sur mon « style ».Matthieu, France (lindy hop, blues dancing, forrò)
Le prof m’a empêché de faire follow alors que plusieurs leader attendaient une rotation dans le cercle pour pouvoir danser.Thibault, France (lindy hop, blues dancing)
En lindy hop j’ai senti que les  rôles étaient plus « traditionnels ». Par exemple : quand notre professeur montrait un mouvement pour les suiveurs, j’ai voulu l’apprendre aussi et le pratiquer avec les femmes. Quand la prof a vu ça, elle m’a regardé avec désapprobation et m’a dit que c’était un mouvement uniquement pour les femmes. J’ai trouvé le commentaire étrange, et encore plus bizarre quand deux mois plus tard elle a expliqué exactement le même mouvement pour les guideurs (dans ce cas, tous des hommes). Apparemment, nous pouvons parfois faire aussi ce mouvement, mais nous ne pouvons pas l’apprendre en même temps que les suiveurs.Florian, Belgium (bal folk, lindy hop, forro)

Ce qu’on ressent

Vos mots

Ceux qui découvrent des mouvements qu’ils ne pensaient pas savoir faire

Une danse avec une personne avec laquelle je n’avais jamais dansé avant, et elle était très bonne guideuse (Slovenienne, et en Slovenie il n’y a pas assez de guideurs alors les femmes pratiquent beaucoup le guidage, hourra), et faisait plein de variations intéressantes et nouvelles (pour moi), et nous étions tellement connectés que nous ne faisons qu’un. Tout a fonctionné et semblait tellement naturel. J’étais ébloui car je n’avais jamais vécu quelque chose comme ça comme suiveur…Bram, Belgique (bal folk, tango, salsa)
J’ai suivi et échangé de rôle avec un danseur qui faisait des portés et des tombés que je n’avais jamais fait avant, avec une grande facilité, il m’a tout fait faire sans que je sache comment on en était arrivés là.Gregor, Pays Bas (bal folk, lindy hop, blues dancing, kizomba)
J’ai été guidé à la valse par quelqu’un avec beaucoup d’expérience. Je n’avais aucune idée que je pouvais bouger comme ça. Tous les petits et simples mouvements étaient précis et il me faisait faire exactement ce qu’il voulait.Stefan, Pays Bas (bal folk)

Ceux qui ont vécu des moments très intenses

J’ai dansé avec un garçon qui m’a fait tourner, valser, pendant 10 min. C’était un moment magique. Je sentais sa présence sécurisante. Je me laissais aller à la musique.David, France (bal folk, others)
Micro blues dancing en Suisse (Blossom Blues), juste à écouter et à suivre de tout petits mouvements en cadre fermé, c’est devenu très intense et la manière de guider gentille et douce, et ensuite plus exigeants de ma guideuse. Ca m’a rendu heureux, triste et soutenu.Neil, United Kingdom (lindy hop, blues dancing)
Lors d’un festival trad, après une semaine de danses, qui me laissa boitillant le dernier jour… Dernier concert, pénombre et clapotis de la rivière en bas, une invitation de coté, un regard et déjà enlacés sans pensé a la douleur musculaire, la musique enveloppant plus rien n’a d importance, et la douce mazurka nous entraîna peu à peu, à coup de glissement vers un axe unique, une énergie unie, dans un seul corps….nous ne savions plus qui guidait.Yann, Espagne (bal folk, tango, lindy hop, forrò, salsa, others)

Quand parfois il y a des moments magiques et quelqu’un me guide soudainement un tempo en quatre temps sur la musique, et je m’aperçois que je comprends, que je suis assez rapide et que ça fonctionne. Quand le guideur me laisse de l’espace pour improviser. Quand je me relaxe complètement dans les bras d’un homme – je suis un homme et hétéro, et c’est un sentiment hyper relaxant quand je me laisse emporter uniquement par la danse, la musique et le guidage, de me laisser emmener sans le moindre, même minuscule élément romantique, nerveux ou sexuel élément – juste la musique, la danse, la confiance, et la proximité corporelle, sans rien qui vient le bouleverser.Paul, France (tango, others)


Ceux qui ont trouvé de l’inspiration et de nouveaux objectifs

J’ai découvert que suivre a ramené du fun et de l’énergie dans certaines danses que je trouvais un peu ennuyeuses quand je les guidais – ceux qui ne suivent pas manquent le privilège d’essayer les incroyables styles et mouvements de plein de merveilleux guideurs. Je me suis aussi rendu compte que la plupart du temps je suis très conscient de ce que je fais quand je guide, alors que quand je suis, je peux laisser aller toute cette pensée consciente et me laisser « absorber » par la danse. C’est une sensation très agréable.Dan, Royaume Uni (bal folk, lindy hop)

Ceux qui font de drôles de découvertes

C’était très drôle de danser le tango avec un homme portant la barbe.Julien, France (tango, rock'n roll, kizomba)
Une mazurka guidée par une fille qui s’amusait à me faire cambrer le dos. Forcément avec ma morphologie d’homme, ça rendait tout autre chose. C’était intéressant et marrant.Frédéric, France (bal folk)
J’ai été guidé par un homme pendant un spectacle, et j’ai senti que c’était très révélateur pour beaucoup de personnes dans le public. Nous ne sommes tout simplement pas habitués à voir ça. Une autre super expérience, quand j’ai dansé en portant un kilt. C’était super de suivre car le kilt s’envolait de manière plaisante.Pierre, Belgique (tango, forrò, others)

Ceux qui n’ont pas la vie facile

J’ai été ravie de lire que certains hommes n’ont jamais rencontré d’objection ou de rejet dans leur démarche de suivre en danse de couple. Peu d’objections marquées lors de l’invitation ; il semble que quand vous osez demander à inverser les rôles, vous vous adressez en priorité à des gens susceptibles de répondre oui, des gens dansant déjà « ambi ».

Malgré tout, la plupart d’entre vous ont été confrontés à différents problèmes. Pour certains d’entre vous, c’est même un obstacle récurrent !

??? je ne comprend pas le sens de la question. Ou alors j’ai peur de la comprendre. Ca arrive encore ça?Loïc, France (bal folk)
Opposition ? Absolument.  Dans quasiment toutes les danses quand j’ai commencé à suivre, et encore aujourd’hui (après cinq ans à suivre et quatre ans à être prof de danse), ça arrive encore à peu près à chaque fois que je vais danser.Pascal, Suisse (bal folk)

Ceux qui ont ressenti de l’opposition à un moment ou à un autre

Quand il y a un nombre modéré ou large de femmes sans cavaliers, alors parfois si des hommes dansent ensemble on peut percevoir le ressentiment de certaines femmes. Elles pensent qu’on les abandonne et qu’on les laisse sans personne avec qui danser.Matt, Royaume Uni (west coast swing, blues dancing, others)
Oui plusieurs fois ! Le plus souvent c’était de la part de femmes followers qui se plaignaient du fait que je danse avec un autre homme, alors que selon elles il aurait fallu qu’on les fasse danser…Idrissa, France (bal folk, lindy hop)
Un homme m’a dit pendant le cours « Tu le fais encore ?!? Tu vas porter une robe la semaine prochaine ? ». Et des femmes qui donnent l’impression de penser que je leur vole leurs leads !Robin, Pays de Galles (lindy hop)

Est-ce que le manque de guideurs masculins pour les femmes est un obstacle au fait que les hommes se mettent à suivre ?

En tant que femme, je n’ai jamais suspecté que nous pouvions être une part du problème au point que les hommes se sentent coupable de vouloir essayer un autre rôle. Il semble que nous ayons nos propres stéréotypes à faire tomber pour que nous puissions tous évoluer ensemble.


Pour les danseurs de bal folk, il existe une difficulté supplémentaire : les danses de groupes (mixers), où on va devoir danser avec tout le monde. Les danses où on change de partenaires, peuvent se révéler problématique pour deux raisons :

  • il n’est pas possible de demander le consentement de toutes les personnes avec lesquelles on va danser
  • il y en aura forcément au moins une qui ne voudra pas danser avec un autre homme

Même si c’est pour 20 secondes. Même si c’est juste se tenir la main et pas se tenir dans les bras.

Il m’est arrivé plusieurs fois de voir mon partenaire dans un mixeur quitter la danse plutôt que de danser avec un homme.Vincent, France (bal folk)

Les remarques ou gênes venant d’hommes ne ciblaient pas particulièrement le fait que je suive, mais le fait qu’ils ne voulaient pas danser avec moi car j’étais un homme. On sort un peu du simple fait que je suive en tant qu’homme, pour toucher au schéma hétéronormatif qui s’applique aux danses sociales : les symboliques de la séduction, du couple, de l’homme qui guide et de la femme qui suit se mêlent et font que certains hommes se sentent mal à l’aise quand je leur propose de danser. L’exemple le plus humiliant était sà»rement cet homme qui, lorsque je suis arrivé à son niveau dans une chapelloise, a refusé de me toucher lors des 32 temps de notre passage ensemble. Le plus absurde (à mon sens) était ce danseur qui ne comprenait pas que je l’invite à danser une bourrée à trois temps*, et qui m’a explicitement dit qu’il ne danserait pas cette danse avec un homme.Idrissa, France (bal folk, lindy hop)

(*) Note pour non les danseurs de folk : la bourrée 3 temps se danse face à face et les danseurs ne se touchent pas.

Certains pointent le manque de danseurs ambi dans les danses latines…

En cours de Kizomba, par le prof lui-même pour qui ce n’est pas aux hommes de suivre (vision selon moi passéiste selon laquelle c’est à l’homme de donner une direction à la danse et à la femme d’avoir comme qualité principale de se laisser guider, de ressentir ce que l’homme veut et à soi-disant « donner du style »).Romain, France (bal folk, kizomba)
Danser forrò a été éprouvant car la communauté est très sexiste de ce point de vue. La communauté blues est moins sexiste mais pas encore parfait – je sens que des progrès ont été faits entre le moment ou j’ai débuté et maintenant, a mon niveau j’espère y avoir contribué.Michael, Nouvelle Zélande / Ecosse / Portugal (blues dancing, forrò, others)

Les objections et le rejet, c’est parfois aussi ne pas être reconnu comme un suiveur à part entière. Manifestement des personnes acceptent l’idée qu’un homme puisse suivre, mais le voient plutôt comme une phase ou une expérience, mais pas comme un rôle à part entière qui pourrait être permanent. On ne dira jamais assez que les rôles de genre sont une construction sociale et que nous avons tous une part à jouer pour les faire évoluer.

C’est arrivé, en particulier quand j’ai commencé à suivre, le meilleur compliment que je pouvais avoir était « tu es ok pour un guideur ». Beaucoup de guideurs essaient de suivre un peu, mais je n’ai pas envie d’être reconnu comme un guideur qui suit. Je veux être estimé comme un suiveur à part entière et dans mon bon droit. Et je pense que je commence à y arriver maintenant.Max, Royaume Uni (lindy hop, blues dancing)
Pas en blues, mais en lindy pendant des cours, certains hommes m’ont occasionnellement dit qu’ils trouvaient ça étrange. J’ai aussi été félicité pour être courageux. Un type m’a dit que les hommes devraient suivre seulement si toutes les femmes se mettaient à guider pour changer.John, Royaume Uni (lindy hop, blues dancing)

Nous savons que la vie en elle même est plus difficile pour les personnes LBGT et non binaire, mais bien sûr la danse sociale ne rend pas les choses plus faciles.

Je suis un homme transgenre (femme-vers-homme), et les gens me prennent souvent pour une femme, alors ils pensent que je dois suivre. Si je suis, alors les gens me traitent aussi comme une femme en dehors de la danse. Ca me rend vraiment inconfortable avec l’idée de suivre, alors je préfère guider même si dans un monde idéal j’adorerais guider et suivre à égalité. J’accepte de suivre uniquement si le guideur sait que je suis un homme-non-traditionnel et pas une femme traditionnelle.Jeremy, uk (others)
Autant vous dire que ce témoignage me bouleverse particulièrement, et que j’applaudis Jeremy et le remercie chaudement d’avoir partagé son point de vue.

Certain d’entre vous ont mentionné et m’ont demandé pourquoi je ne parle pas des scènes queer, comme il en existe en tango ou en danse de salon, qui ont déjà dépassé cette question de guideur-suiveur et dégommé les idées reçues. A vrai dire, c’est une scène que je connais peu/pas, donc je suis mal placée pour en parler. C’est un univers particulier, parfois créé comme une « zone sûre » pour les personnes LGBT, et parfois suite à un rejet par les circuits de compétitions traditionnelles des personnes de même sexe dansant ensemble. C’est un milieu hyper riche et intéressant qu’il faudra des pages et des pages, des livres et des films, pour expliquer et décortiquer. C’est pourquoi je pense qu’on devrait tout simplement suivre leur exemple et amener leur ouverture d’esprit dans les scènes de danses « hétéro-normées ».

Les communautés tango Queer et OpenRole sont tellement riches et enrichissantes, je suis infiniment heureux qu’elles existent, dans ce milieu si prétentieux, arrogant, traditionaliste, sexiste et machiste monde du tango. Les découvrir a été un voyage à travers tout ce que notre société a construit d’habitudes étranges autour de ce que peux faire telle ou telle personne en fonction de son genre. Ca dépasse le cadre de la danse, c’est une philosophie. J’aime aussi le contact physique : j’aime serrer dans mes bras mes amis à la fois masculins et féminins, mais c’est toujours en privé. Avec le Queer/OpenRole tango, je peux montrer au monde que ce n’est pas si terrible de toucher un autre homme. Je peux leur montrer comme mon visage est heureux dans les bras d’un homme ou d’une femme, et qu’aucun de ses contacts n’a besoin d’être de nature sexuelle. C’est une chose fabuleuse, et un cadeau.Paul, France (tango, others)

Ceux qui ont expérimenté le refus

Étrangement, vous êtes nombreux à déclarer ouvert à danser avec tout le monde, homme ou femme. Mais quand vous développez vos témoignages, vous vous référez souvent à vos partenaires de danse comme étant des femmes. Et régulièrement, elles semblent refuser de vous guider quand vous leur demandez.

La proposition de suivre est généralement bien accueillie, à l’exception de follow qui ne sont pas intéressées par le rôle de lead.Simon, Québec (blues dancing)
Elle m’a dit « bah non, c’est toi l’homme » et qui m’a ensuite lâché parce que mon guidage ne lui convenait pas…Etienne, France (bal folk, others)
Je dirais que le principal frein au fait de danser avec des hommes reste mon courage qui est souvent beaucoup trop faible. Quand je reçois un refus, j’ai souvent la lâcheté qui revient pour le deuxième essai avec quelqu’un d’autre. Quand je me mets en position de guidé face à une cavalière et qu’elle refuse, j’ai des tas d’exemple de phrases de refus : « J’ai mal au bras, je n’aime pas guider, je ne sais pas guider, je préfère que ce soit toi qui guide »Léandre, France (bal folk, tango, other)

Ceux (nombreux) qui aiment être menés par des femmes

Il y a pas mal de raisons qui peuvent pousser les hommes à demander en priorité aux femmes-suiveuses de les guider. Entre les raisons que vous m’avez donné et celles auxquelles j’ai pu penser, il y a :

  • vous demandez en priorité à vos amies et vos partenaires de danse habituelles
  • vous aimez échanger de rôle pendant la danse, et donc passer de guideur à suiveur avec vos partenaires habituelles

Et peut-être aussi :

  • demander à un autre homme est plus difficile
  • vous préférez danser avec des femmes

Quand je suis, je suis guidé la plus part du temps par des femmes et je pense que cela leur plait aussi et se rendent compte des contraintes que l’on rencontre.Olivier, France (forrò, salsa)
Je suis un homme, danseur guideur. Spontanément je vais guider, et j’adore ça. Mais il m’arrive quelque fois d’être guidé par une femme (on apprends beaucoup ainsi sur le plan technique, pour s’améliorer soi même sur le plan du guidage), quand au court d’une conversation on en vient à vouloir tenter l’expérience. Cela reste occasionnel, avec des personnes avec qui j’ai eu un bon feeling.Frederic, France, Bal Folk

Personnellement, quand j’ai commencé à guider, je me suis tournée vers la catégorie de personnes qui suivent le mieux, celles qui pourraient compenser mes défaillances de guideuse débutante : les autres femmes. Je pensais qu’en tant qu’experts du guidage, vous vous tourneriez également vers les personnes qui vous guideraient le mieux, soit d’autres hommes. Alorsj je vous le demande : pourquoi demandez-vous à des suiveurs de vous guider ?

En demandant à des suiveurs de devenir des guideurs, beaucoup d’entre vous se voient présenter un refus pour des raisons assez évidentes :

  • elles pensent qu’elles ne guident pas assez bien
  • elles pensent qu’elles ne guident pas assez bien, et vous êtes un grand et lourd débutant suiveur, ce qui rend les choses encore plus difficile à vous guider
  • elles pensent qu’elles ne guident pas assez bien et vous êtes un super guideur, donc elles préfèrent de loin passer un bon moment comme suiveuses plutôt qu’un temps difficile à essayer de vous guider

Celui qui se sent déséquilibré

De manière assez surprenante, sur tous les hommes qui déclarent suivre des femmes, un seul sur les 122 témoignages fait référence à la différence de taille et de poids entre hommes et femmes. Beaucoup de danseurs (hommes et femmes confondus), disent qu’ils ferment les yeux pendant la danse et se laissent porter par le guideur et la musique. Je sais que beaucoup de gens – spécialement les débutants – prennent cette expression au pied de la lettre. Il est déjà difficile pour un guideur d’avoir une femme de 55 kilos à tracter, alors imaginez la même femme tracter un homme de 80 kilos. C’est à la fois épuisant et impossible.

Déséquilibré: Se laisser guider par quelqu’une de 30cm et 40 kg de moins que moi n’est pas toujours évident pour ma carcasse… Porté : se laisser porter par la musiqueLionel, France (bal folk)


Mon conseil est donc : fermer les yeux > oui. Se laisser diriger et laisser aller le contrôle de la danse  > oui. Se laisser porter/tracter > non. Si vous avez un doute sur votre position là dedans, alors verbalisez et demandez à votre partenaire.

Êtes-vous vraiment des suiveurs ?

Ce que je lis, ce sont beaucoup d’hommes curieux, balançant entre guideurs-à-l’écoute et suiveurs, ouverts au « switch ». Pour beaucoup d’entre vous messieurs, suivre semble très lié au coguidage et à l’échange des rôles pendant la danse. Ce qui est super. Mais qui n’est pas réellement suivre à mon sens.

J’essaye d’être à l’écoute tout au long de la danse et de laisser la possibilité de mener au partenaire si iel le souhaite, peu importe qu’on ai décidé de role défini avant de danser. Après, mon niveau ne permet peut être pas de sentir tous les appels mais ce n’est jamais volontaire.Bob, France (Bal Folk & others)
Suivre et guider sont pour moi deux choses très semblables, je laisse beaucoup d’espace à mes partenaires pour qu’il leur soit possible d’improviser de faire quelque chose d’imprévu, les personnes avec qui j’aime échanger les rôles sont souvent ainsi et j’adore me retrouver perdu entre follower et lead, quand la musique nous prend à notre propre jeuJulien, France (Bal Folk, Tango, Ballroom, Others)

Etre à l’écoute de son suiveur et lui laisser de la liberté, c’est une très grande qualité pour un guideur (et comme être humain d’une manière générale). Pour moi, partager le guidage n’est pas vraiment suivre, mais clairement un premier pas dans cette direction, et c’est certainement moins effrayant que de laisser complètement les rênes du guidage à son partenaire.

Ceux qui s’organisent

Certains d’entre vous ont beaucoup réfléchis à qui ils invitent, quand ou pourquoi.

Il est utile de se rappeler ce que sont guider, suivre, échanger, et partager le guidage.

  • Guider et suivre : l’un décide et impulse d’un mouvement et d’une direction, l’autre accepte cette impulsion (dans une certaine limite), et accompagne activement le mouvement
  • Echanger c’est transférer le rôle de guideur et de suiveur à l’autre au moins une fois pendant la danse
  • Partager le guidage ou coguidage, c’est deux personnes qui s’écoutent et lancent des variations quand elles sentent un espace de liberté, faisons simple, deux suiveurs
  • 2 guideurs, je pense, donne une relation agressive et non fonctionnelle

En tango, il y a des « tandas » de manière optimale de 4 chansons. Dans ce cas, le plus souvent on alterne le guideur après chaque morceau. Avec des amis, je peux parfois demander : « Je suis plutôt d’humeur à suivre aujourd’hui, est-ce que tu peux me guider toute la tanda ? ou juste guider sans particulièrement demander dans quelle humeur je suis. Dans le monde queer/OpenRole world, la règle est en générale de changer après chaque morceau.Danny, Pays Bas (tango, others)
Quand je danse avec une femme, le plus souvent on va switcher au cours de la danse. C’est rare qu’une femme me propose de guider pendant toute une danse. Avec un homme le switch au sein d’une même danse est plus rare, on aura plutôt tendance à enchaîner deux danses, en inversant les rôles à la fin de la première danse.Andréas, France (west coast swing, blues dancing)

Mais bien sûr, il n’y a pas de règle et tout dépend de la personne avec laquelle on parle, de son propre passif et de la situation.

Cela dépend énormément de la personne, alors je vais essayer d’être le plus précis possible. Avec les danseuses qui me semblent non expérimentées, je ne propose que rarement de me laisser guider. Avec les danseuses expérimentées, j’ai tendance à proposer de suivre, juste avec la position des bras, et selon la réaction je me retrouve à suivre ou à guider et à échanger ou non pendant la danse. J’ai souvent une réaction d’étonnement. Avec les danseurs qui me semble moins expérimentés, j’ai tendance à ne les inviter seulement si j’ai eu un contact avec la parole avant. Je n’ose pas inviter un homme de but en blanc. Avec les danseurs qui me semble expérimentés, j’ai tendance à observer leur comportement dans les cercles et les chapelloises, ou je suis souvent, avant de les inviter. Si je les sens assez ouvert et si c’est un jour ou je suis courageux, je les invite, des fois je n’ai pas la force d’oser. 🙂 Et dans toutes les danses, j’aime bien essayer le partage, même si des fois il est très bref, j’aime la sensation d’être dans ce doute de qui guide.Léandre, France (bal folk, tango, others)

Parmi les témoignages reçus, aucun ne mentionne être suiveur à 100% du temps. Si je suis sure que ça existe dans les scènes queer, je doute sérieusement que ce soit possible dans nos scènes traditionnelles, même pour ceux qui le souhaiteraient.

Dans tous les mots que vous avez utiliser pour décrire le suivi, j’ai beaucoup vu le mot « Confiance ». Ca ne signifie pas qu’il faille accorder une confiance absolue à tous les guideurs, mais je suppose que jusqu’à un certain point nous avons tous besoin d’un peu de confiance pour confier notre corps au main d’un guideur qui va décider où nous diriger et quoi nous faire faire. C’est pour ça que je ne suis pas tout à fait d’accord avec certains témoignages d’hommes prêts à reprendre le guidage quand ils sentent (ou croient) que leur partenaire n’est pas assez bon ou en difficulté.

Je m’adapte au max au niveau de guidage du leader et je reprend le lead pour lui montrer sil cela s’y prête, sinon la plupart du temps je ferme les yeux et branche mes récepteurs au max comme lorsque l’on découvre un nouveau lieu.Vincent, France (bal folk, lindy hop, blues dancing, forrò)
Je demande généralement à être guidé. La plupart du temps à des mis. Souvent des hommes, mais pas seulement. Je reprends souvent le guidage quand je trouve que c’est nécessaire (par exemple pour éviter des gens, ou se diriger dans un passage étroit ou difficile) ou quand c’est plus pratique, ou si j’ai envie de faire quelque chose que mon guideur ne me fait pas faire. J’ai du mal à exprimer clairement à mon guideur ce que je veux et ce que je ne veux pas. Alors je guide depuis la position de suiveur, et je le rend dès que possible. Il arrive que nous échangions au milieu de la danse. Quand je suis dans la position de guideur, si je perçois une forte prise ou une meilleur idée de mon suiveur, ou une perspective différente (sur la dose d’intensité dans notre couple ou l’énergie de la musique), mais dans ce cas en restant dans la position du guideur.Robert, France (bal folk)

Je ne doute pas des bonnes intentions derrière ces témoignages, mais est-ce que vous reprenez aussi le guidage quand c’est un homme qui vous guide, ou est-ce que c’est quelque chose que vous réservez aux suiveuses que vous mettez en position de guideur ?

Echanger et partager le guidage permettent de reprendre la main quand on le souhaite en théorie. Pour moi, pas quand on suit. Si j’accepte de guider ou de suivre quelqu’un, j’attends personnellement de mon partenaire qu’il.elle construise cette conversation ensemble avec mes qualités mais aussi avec mes défauts. En tant que suiveur, ça signifie aussi ne pas reprendre la main à quelqu’un qui guiderait moins bien que moi. De nombreuses personnes le font quand même, hommes et femmes, mais je pense que c’est une mauvaise habitude.

Ca m’amène à la définition de « suivre », parce que j’ai l’impression que parfois on se lance là dedans, sans vraiment penser à ce que ça implique, spécialement quand on a des habitudes de guideurs. C’est un défi pour vous messieurs, que de laisser tomber vos habitudes de guideurs, le contrôle que vous avez sur la danse, pour découvrir ce que c’est que « suivre activement ». Et bien sûr, ce n’est pas chose facile. Dans son blog, the Dancing Grapevine, Laura Riva dit on ne peut pas être le Directeur et l’Acteur du partenariat de danse, c’est une pensée intéressante parce qu’en tant que guideurs vous pouvez avoir déjà danser avec des « suiveurs actifs », sans savoir exactement ce que c’est. Et ce n’est pas contre-guider.

Enfin, pour ce qui est d’échanger le guidage, je voudrais promouvoir quelque chose de plus poli que « je reprends le guidage quand j’ai un truc à dire », et qui serait le « je rends le guidage à la personne pour qu’elle puisse s’exprimer. » C’est comme pour une conversation verbale, où on va finir sa phrase et laisser de la place à la personne qu’elle vous réponde, sans lui couper la parole.

Faut-il enseigner la danse ambi ?

A la fin du questionnaire, je vous ai demandé ce que vous pensiez des cours de danse où on apprend à la fois à guider et à suivre. Evidemment, comme vous êtes tous sensibilisés à la question, vous êtes majoritairement pour. C’est sur l’application pratique du concept, que vous n’êtes ni certains, ni d’accord.

Une meilleur atmosphère, souvent un meilleur enseignement aussi. Les instructions du prof permettent une meilleure vsion des deux rôles.John, UK (lindy hop, blues dancing)
Pour un cours avancé pourquoi pas. Mais pour un cours débutant, clairement non étant donné que ce n’est pas la situation qu’on rencontrera en balNicolas, France (bal folk)
C’est très bien. je ne comprends pas les cours où cette pratique n’est pas incitée et où personne ne se pose la question, à aucun moment, s’il souhaite suivre ou si elle souhaite guider.Adrien, France (tango, lindy hop)

Ceux qui sont pour, mais pas trop sûrs du comment/quand

L’idée est intéressante mais je me pose la question de la mise en pratique concrètement. Est-ce que ce n’est pas trop d’informations à la fois ? Je me demande aussi comment structurer le cours en tant que professeur.Thomas, France (lindy hop, blues dancing)
C’est génial mais méfiance à ce que l’on veut transmettre. C’est génial de faire les deux, mais il faut des super profs, car sinon ça donne n’importe quoi… Les danseurs qui ne savent ni guider ni suivre c est le calvaire. Mieux il faut se specialiser dans un, que de faire deux rôles très mal. C’est mon point de vue. Mais bon, c’est comme partout peut être !Yohann, France (tango)
Je n’ai pu assister qu’assez brièvement à des cours de ce genre. Ces cours ne m’ont pas plu, mais pas du fait de cet approche guidage/suivi mélangés. En théorie je trouve le principe intéressant, on apprend tellement à s’essayer à l’autre rôle. En revanche j’assiste à des cours où le rôle à apprendre est défini (on en choisit un), mais où l’on nous fait expérimenter brièvement l’autre rôle pour comprendre/ressentir certains principes indispensables (je pense au tango). Et cela fait des merveilles! (pédagogiquement parlant).Romain, Bretagne (bal folk)

Ceux qui l’enseignent déjà

C’est ce que je pratique avec mes élèves et aux cours que je prendsGabriel, France (bal folk, lindy hop, west coast swing, rock'n roll, blues dancing)
Je donnes des ateliers de danse et j’essaie à minima d’échanger les rôles de temps en temps.Wim, Belgium (bal folk, lindy hop)

De ce que je lis, il y a trois types d’approches :

  • Les »vrais ambis », où on apprend de manière égale à guider et à suivre : à chaque exercice on fait d’abord dans un rôle, puis on échange et on refait
  • Les « échanges » de rôles, où on a un rôle déterminé pendant le cours, mais on échange uniquement pour certaines choses (pour les tours rapides par exemple, ou les exercices de connexion)
  • Les cours « ouverts », où on est libre de changer de rôle à chaque exercice

A part pour une initiation où il faut aller à l’essentiel je trouve ça génial! Je pense que ca fait progresser 2 fois plus vite! Dans les danses plus « genrées » comme la salsa et le tango, j’ai l’impression qu’il y aurait plus de barrières sociales et culturelles pour le faire mais cen serait top!Fabien, France (bal folk, forro)

L’idée d’apprendre les deux rôles, mais successivement

Il ne faut pas l’apprendre en même temps mais successivement. Une fois qu’on maîtrise relativement bien un, on peut s’ouvrir à l’autre. Sinon, risque de confusion et, au final, de piètre danse, dans un rôle comme dans l’autre.Sylvain, France (tango)
Bien mais cela peut être frustrant surtout que ce genre ne propose souvent qu’un exercice ou 2 ou l’on change les rôles pas assez pour être à l’aise pour les leader. Le mieux pour moi est d’expérimenter un rôle dans un cours puis un autre cours ou l’on explore l’autre rôle.Kevin, France (bal folk, tango, blues dancing)
Dans les styles que je pratique, c’est généralement précieux. Il y a tout un courant en danses suédoises où c’est systématique et sans égard pour le sexe du partenaire (ici, le terme de genre me parait peu approprié : on parle de danses de couple). En fait, je trouverais assez logique d’apprendre d’abord à suivre. Je parle toujours bien des styles que je pratique. Avant d’être capitaine, il faut être moussaillon, quelque chose comme ça. Logique mais pas réaliste.Luc, Belgique (bal folk, others)

En fait, mon prof de tango m’a dit un jour que dans les vieilles écoles de tango de Buenos Aires, ont été créées pour apprendre la danse aux hommes. Ils entraient à l’école en tant que suiveurs jusqu’à ce qu’ils soient « prêts à guider ». La première approche qu’ils avaient de la danse étant donc en tant que suiveurs pour des danseurs plus avancés, jusqu’à ce qu’on vous estime suffisamment expérimenté pour avoir la responsabilité d’un autre corps.

L’idée d’essayer les deux rôles avant de choisir

Pour moi les cours devraient pouvoir proposer réellement une découverte des deux rôles,pour que chacun selon son attirance puisse choisir, découvrir, apprendre ce qu’il se passe en face de l’autre coté de l’abrazo, quel que soit son genre.Yann, Espagne (bal folk, tango, lindy hop, forrò, salsa, others)
De mon point de vue il faut pouvoir essayer les deux pour savoir où l’on se sent plus à l’aise. Je suis bien plus à l’aise en tant que guide, mais dans le cadre d’un cours cela peut permettre de mieux comprendre les subtilités du guidage et de la posture.Vincent, Suisse (bal folk, lindy hop, ballroom, musette)

Très important d’aborder selon moi sous forme de jeux et de démystifier le fait que l’homme guide et la femme suit. En tango il est historique que 2 hommes constituent des couples de danseurs. Ca permet aussi de facilité le lien social lors d’événements, de combler un déséquilibre hommes / femmes et aussi facilite le partage de technique hommes/hommes ou femmes/femmes car en sachant ce que ressent l’autre on sait si la personne qui nous guide maîtrise ou pas. Aussi important selon moi que la musicalité et le rythme. Apprendre a danser sans même se déplacer (dans sa tête et dans son corps). Cela ne doit pas être systématique pour ne pas rebuter les débutantsOlivier, France (salsa, forro)

Je trouve cette idée absolument brillante ! J’ai déjà rencontré des hommes avec une facilité naturelle et un goût pour le suivi, mais qui probablement ont été freinés dans leur développement et leur potentiel de suiveur par cette injonction homme = guider.

Si vous n’êtes pas tous d’accord sur le comment et le quand, vous êtes en revanche d’accord pour dire que la vieille manière d’enseigner par genre est complètement dépassée.

Je pense qu’un cours qui ne fait pas les 2 n’est pas un cours complet, un professeur qui tente de te figer dans un rôle (pour une raison X ou Y, sexe, genre, coutume, usage, morphologie…) devrait fondamentalement revoir son enseignement et sa pédagogieJulien, France (bal folk, tango, ballroom, others)

Finir tout en poésie

Le dernier mot revient à Samuel, qui a le mieux compris le vrai sens du rôle de suiveur !

Suivre c'est comme boire un bon vin : au début, on aime pas vraiment ça mais on se force un peu. Ensuite, on aime ça et on prend plaisir. Enfin, on en découvre toute la subtilité et la richesse. (ca marche aussi pour le café, whisky...^^)Samuel, France (bal folk, forrò)

In the head of men following

As a woman dancer, following and leading, I have a general opinion  regarding the reasons that can drive women into taking the lead. I’ve had my share of looking for partners, waiting, sitting, and even subscribing for waiting lists of festivals or lessons where equal number of leads and follows is required, during lessons or balls when you finally end up leading an other girl. That it’s often how the leading begins. For men I cannot say even if I suppose the situation to be slightly different, not motivated by need but by a mix of challenge and curiosity.  But the best way to figure it out was simply to ask them.

A few weeks ago, I opened a questionnaire about men following in different social dances : bal folk, tango,  forro, lindy hop… Why they started, how does it feel to change roles, what types of people are leading them, their best memory as a follower, and if they had faced opposition at some point. I received a lot of answers and I want to thank the 122 men from various dances and countries who participated and everyone who shared the questionnaire (strangely : mostly women).

It took a while to read all your interesting answers and choosing which ones to publish has proven difficult because they were all great, so excuse me if your testimony isn’t in the list.

What are you looking for ?

Those who want to have fun

Initially I am only leading, changing roles came with « playing » during dancing events. With friends we took the habit at the end of the evening to try/learn to steal/sawp partners in a fluid manner. And little by little, girls (mostly follow but who learned how to guide) also tried the stealing/swaping but including swichting roles, placing us as followers. So I began with others to experiment the role of follow, and not only as part of the dance. Now we regulary switch to understand how to lead a movement by testing it in both roles.Vincent, France (lindy hop)
Before I knew how to guide well, I wanted to learn how to be led, just for fun and make the dance more original, out of conventions, changing role in dance classes, steal leaders, etc. That’s the first reason. Using it to be a better lead is only the second reason.Baptiste, France (lindy hop)

Those who want to improve their leading

At first I was a follower to better understand what should be led or be felt when leading someone. Then it became a pure moment of relaxation and expression, where I don’t feel any pressure to make someone do things, lead them and make them understand variations, but just let go and play with it !Martin, France (bal folk, lindy hop, blues dancing, salsa, kizomba)
I lead 90% of the time, but I like to be led too, you put yourself in your partner’s shoes and you understand the subtlness of a good lead, what can hurt or what’s not clear enough. It’s almost another sport because all my certitudes were shaken when I started following.Olivier, France (forrò, salsa)

My level as a leader literally exploded when I learned how to follow. It brings true empathy, help understand more complicated variations, which ones requires tact, etc. I also learned new variations thanks to it 🙂 often while following I’m like « oh ! I don’t know that one. It’s great, show me how you did it ! »Dorian, Belgium (rock'n roll, forrò, salsa, others)

Photo : Marshmallow Photographie
Photo : Marshmallow Photographie

Some of you are seeing the mastering of both roles as a technical goal, somehow a mandatory step to become a teacher. That’s an interesting thought… For I am convinced that majority many dance teachers are not mastering both roles. To be a good teacher, you need a basic knowledge of both leading and following (let’s hope so), but does it mean they can easily change roles in a social context, and really be ambi-dancers ? That would be awesome but is probably not the case. If the lessons are not ambi or the matter is never discussed during class, I would seriously doubt their « ambi-lities ».

What is an « ambidancer » ? For a dancer, the ability of both leading and following. There is a community called Ambidancetrous, promoting ambidancing.

These are the most interesting lessons. Only peole who know both roles can really dance (in festivals, professionnal teachers always know how to do both ! »).Maxime, France (tango)

It would be a major evolution in the dance universe if we believed technical achievement is to master both roles.  That would mean ambidancers will become a norm in the future. But today the dance teachers attitude towards leading and following is still blurry. Some are totally pro-ambi, and would either hold ambidancing as an example and teach it, or reject it completely.

I have loads of good memories. One of the funniest was during a Forrò festival in Bruxelles with my teacher Marion Lima. I had decided to attend all the saturday’s workshops as a follower, lady styling included (which my feet regretted for three days, demi-pointes doesn’t come naturally).

Anyway, I am surrounded by women and Marion decides to make of me her test subject. I spent the workshop alternatively leading and following, with all sort of jokes about my « style ».Matthieu, France (lindy hop, blues dancing, forrò)

The teacher stopped me from following even though several leaders were waiting in the circle for a rotation so they can dance.Thibault, France (lindy hop, blues dancing)
In the lindy hop scene I felt the roles were more « traditional ». For instance: when our dance teacher was showing a move for the followers, I wanted to learn it too and practised with the women. When the teacher saw this, she looked at me disapprovingly and told me that this was just a move for the women. I found the comment weird at the moment and even more bizarre two months later when she explained the exact same move to the leaders (in this case all the men). Apparently, we sometimes had to do that move too. We just couldn’t learn it together with the followers.Florian, Belgium (bal folk, lindy hop, forro)

How it feels

Your words

Those who actually discovered movements they didn’t know were possible

The dance with someone whom I had never danced with before and she was a really good leader (Slovenian, and in Slovenia there are not enough leaders so the women get to practice leading a lot, hurray 🙂 ), doing all kinds of interesting new (for me) variations and we connected so well that it was like we were one. Everything just worked and felt natural. It totally blew my mind that it could be like that because I had never experienced that feeling before as a follower…Bram, Belgium (bal folk, tango, salsa)
Having followed, and switched with a dancer who was used to lifts and dips that I have never done before, with total ease, and even made me do them, withouth me knowing what I was doing.Gregor, The Netherlands (bal folk, lindy hop, blues dancing, kizomba)
I was led a waltz by someone very experienced. I had no idea I could move like that. And the small and simple movements he made me were exactly as he meant.Stefan, The Netherlands (bal folk)

Those who lived very strong moments

I danced with a man who made me turn and waltzed for 10 minutes. It was a magical moment. I felt his reassuring presence. I let myself go with the music.David, France (bal folk, others)
Micro blues dancing in Switzerland (Blossom Blues), just listening and following small close embrace movements, getting very emotional at the gentle guidance and then challenging movements of the female lead. Made me happy, sad and I felt supported.Neil, United Kingdom (lindy hop, blues dancing)
During a trad festival, after a week of dances that left me slightly limping… Last concert, shade and lapping of the river below, an invitation, a look, and already embraced without thinking about the muscular pain… The music envelopping us and nothing is important anymore. The sweet mazurka took us to a place with one shared energy, a single axis, as a single body… we didn’t know who was guiding anymore.Yann, Spain (bal folk, tango, lindy hop, forrò, salsa, others)

When sometimes there are magical moments where someone leads me on a sudden quadrupel-beat tempo on the music and I actually understand it and am quick enough and it works. When the leader leaves me space to improvise. When I can relax into the arms of a man completely – I am male and straight, so it is a great relaxing feeling to let me be carried away only by the dance and the music and the leading, to let myself fall into it without even the slightest, tiniest sexual or romantic or nervous element – just the music, the dance, and trust and corporal proximity without anything that disrupts this.Paul, France (tango, others)


Those who found inspiration and new goals

I have found following has brought back fun and energy into to some dances that I was finding boring when I lead them – if you don’t follow, you miss out on the privilege of getting to try dancing the wonderful styles and moves of many wonderful leads. I also find that most of the time I am very conscious of what I am doing when I lead, whereas when I follow I can let go of a lot of that conscious thought and be ‘absorbed’ into the dance, which feels great.Dan, UK (bal folk, lindy hop)

Those with funny discoveries

It was real fun to dance tango with a man wearing a beard.Julien, France (tango, rock'n roll, kizomba)
A mazurka led by a women who amused herself by making me arch my back. Obviously with my morphology of man, it look differently. It was interesting and fun.Frédéric, France (bal folk)
I followed a man on stage during a show and I could sense it was eye opening for many people in the crowd. We are simply not used to see that.

Another great experience was dancing while wearing a kilt. It was great to follow because the kilt was lifting in a nice way.Pierre, Belgium (tango, forrò, others)

How it’s not always an easy choice

I was very glad to read men who never encountered any objection or rejection in their following. It seems that when you dare to ask for partners you turn to people who are the most likely to agree : the people already dancing ambi.

Even though some of you shared various problems that happened in their follower’s life, things are obviously more difficult for some of you :

??? I don’t understand the meaning of the question. Or I am afraid to understand. Does it still happen ??Loïc, France (bal folk)
Opposition ? Absolutely. In almost every dance when I started following and even today (after five years of following and four years of being a dance teacher) it still happens at some point almost every time I go dancing.Pascal, Switzerland (bal folk)

Those who felt objection at some point

Implicitly and explicitly. « Why are you doing the woman’s role? » « Ladies rotate ». « Je ne danse pas avec les monsieurs ». When dancing with another guy, two women will come up and try to fix the situation. Laughing (out of nervousness) at the idea of a guy following. Awkwardness of wondering if I’m flirting with a guy by asking him to danceGreg, UK (bal folk, tango, lindy hop, west coast swing, blues dancing)

When there are a moderate or large amount of women left over then sometimes if men dance with each other then you can get a bad vibe from some of the women, who feel they are left with no one to dance with.Matt, UK (west coast swing, blues dancing, others)
Yes, several times ! The most frequently it’s made by women followers who were complaining that I dance with another man, while they expected us to make them dance…Idrissa, France (bal folk, lindy hop)
A man told me during the lesson « You are doing it again ?!? Will you wear a dress next week ? » And some women who give the impression that I’m stealing their leads !Robin, Pays de Galles (lindy hop)

Are women’s lack of leaders an obstacle to men’s following ?

As a woman I never suspected we could be part of the problem to the point of making men feel guilty of following. It looks like we have our own prejudice about leading and following to get rid of.

For some bal folk dancer’s, there is a (typical) problem : group dances mean you don’t only dance with people likely to accept a man to follow, but with everyone. Might be an issue even if it’s for a 20 seconds part of dance. Even if it’s just holding hands and not a full embrace.

It happened several times during mixers that my partners choose to leave the dance rather than dancing with a man.Vincent, France (bal folk)

The comments or embarassment from men were not because I was following, but that they didn’t want to dance with me because I am a man. It’s more complicated than the fact that I’m a man following. We are touching to the heteronormative scheme of social dances : the symbolics of seduction, couple, the man leading and the woman following are melting. Some men are uneasy when I ask them to dance. The most humiliating memory was probably that man in a chapelloise who refused to touch my hand during the 32 beats of our part of dance together. The most absurd (in my opinion) was that dancer who didn’t understand that I invited him to dance bourrée 3 temps*, and who explicitely said he would not dance with a man.Idrissa, France (bal folk, lindy hop)

(*) Note for the non bal folk dancers : Bourrée 3 temps is a face to face dance that doesn’t involve touching your partner.

Some point out the lack of ambi habits in latin dances…

During a Kizomba lesson, the teacher himself says it’s not a role for men to follow (a vision I believe to be outdated according to the idea it belongs to the man to give a direction to the dance, and to the woman to have as a main quality to let herself lead, feel what the man wants and supposedly « give it some style »).Romain, France (bal folk, kizomba)
Dancing forrò has been challenging because the community is very sexist in this regard. The blues community is less sexist but it is still not perfect – I feel that it has made progress over the time that I have been dancing, and maybe i have even contributed to this.Michael, New Zealand / Scotland / Portugal (blues dancing, forrò, others)

Not being recognized as a follower can also be experienced as rejection or opposition. In fact, it is only acceptable to some people as a phase, an experiment, but not as a role you’d genuinely embrace and own. Of course gender roles are an issue for all and we are all committed in changing mentalities.

It happened, especially when I was starting out and the best compliment I could get was « you’re okay for a lead ». A lot of leads try to follow a bit, but I don’t want to be a lead who follows, I want to be valued as a follower in my own right and think I’m getting there now.Max, UK (lindy hop, blues dancing)
Not in blues, in Lindy during classes guys occasionally comment that they find it strange. I’ve been congratulated on being brave. One guy said he only thinks guys should follow if all the women lead for a change.John, UK (lindy hop, blues dancing)

If life wasn’t tricky enough for LGBT/ non binary people, well, social dances might just not help getting it easier.

I’m a transgender man (female-to-male), and people often mistake me for a woman so they think I should follow. If I follow, then people treat me like a woman even outside the dance. This makes me very uncomfortable with following so I much prefer leading, even though in an ideal world I would love to lead and follow equally. I only follow if I know the leader knows I’m a man being nontraditional instead of a woman being traditional.Jeremy, uk (others)
Good luck to you Jeremy, and a special thank you for speaking up.

Some of you asked me why, or may wonder why, I am not talking about queer scenes, like the ones existing in tango or ballroom, where they already break the gender-based roles in dancing. And the truth, it’s a scene I don’t know well so I don’t feel comfortable to speak for them. They were created in reaction to different issues, often political, in favor of LGBT rights, and in reaction to competition circuits banning same-sex dancing. That’s very interesting and needs more articles/books/movies to explain. That’s why I believe we should take their example and help bringing their openness to the heteronormative dance scenes.

The Queer and OpenRole Tango Communities are such rich and rewarding ones, I am infinitely happy they exist, in this often so pretentious, arrogant, traditionalist, sexist, machist world of tango. Discovering them has also been a journey into how much our society has constructed such strange habits about who happens to have what gender. So there is also a more general aspect about this, a philosophy. I also like physical touch: I often cuddle both with my male and female friends, but this will always be private, at parties, etc. But with Queer/OpenRole tango, I can show to the world that it is not terrible to touch another man. I can show them how happy my face is being in the arms of a man, or of a woman, and that neither needs to be a sexual encounter. This is a wonderful gift and thing.Paul, France (tango, others)

Those who experienced refusal

Strangely, most of you declare they are willing to dance with anyone, men or women, but when you develop your testimonies, your are mostly referring to your dance partners as females. And frequently it happens that they refuse when you’re asking them to lead.

The offer to follow is usually welcome, except from follows who are not interested to lead.Simon, Québec (blues dancing)
She said « well no, you’re the man », then she dropped me because my leading didn’t suit her…Etienne, France (bal folk, others)
I would say the main obstacle to dance with men is my courage, which is far too weak. When I receive a refusal, I often have the cowardice that comes back for a second try with someone else. When I put myself in a guided position in front of a woman and she refuses, I have lots of examples of refusal sentences: « I have a sore arm, I do not like to guide, I do not know how to lead, I would prefer if you’re the one leading ».Léandre, France (bal folk, tango, other)

Those (many of you) who like to be lead by women

There might be many reasons for you men to ask your female followers to lead you. Amongst the reasons you gave me and the ones I can think of, there is :

  • you are asking your friends and regular dance partners
  • your are mostly switching, sliding from lead to follow with your usual followers

And also, maybe :

  • Asking an other man is more difficult
  • you prefer dancing with women

When I am guided, it is mostly by women, and I believe they like it too and they realize the difficulties that we face.Olivier, France (forrò, salsa)
I am a man, dancer leader. Spontaneously I will lead and I love it. But it happens sometimes to be guided by women (we learn a lot that way on a technical plan, and it helps improve itself as a lead), when during a conversation we come to try the experiment. It stays occasional, with people I have a good feeling with.Frederic, France, Bal Folk

When I started leading, I turned towards the persons the more likely to be the best followers, able to understand, forgive and compensate my stumbling technique. Other women. As trained leaders, I thought you would turn as well towards leading experts : other men. So I am asking : why are you asking followers to lead you ?

By asking followers to become leaders, many of you are facing regular refusal for some obvious reasons :

  • they believe they are not leading well enough
  • they believe they are not leading well enough, and you are a tall, heavy beginner follower so that makes it even harder to lead
  • they believe they are not leading well enough, and you are a great lead so they’d rather have a great time as a follower and not a struggling time as a leader.

The one who feels unbalanced

Surprisingly, a lot of men are asking women to lead, but there is but one testimony (among the 122) that refers to the size and weight differences between men and women. A lot of followers (men or women alike), say that they like to close their eyes and let themselves being carry by the leader and the music. I know that many – especially beginners – take the assumption literally. It is already difficult for a leader to have to drag around a 55kg (110 pound) girl, but it is nearly impossible with a 80 kg/ 160 pound guy. Exhausting really.

Unbalanced : Let yourself guided by someone of 30cm and 40kg less than me isn’t always easy for me… Carried : let yourself carry by the music.Lionel, France (bal folk)


My advice : closing eyes : yes. Let yourself directed and let go the control of the dance : yes. Let yourself drag : no. If you have doubts to where you stand in that line : verbalise and ask your partner.

Are you really a follower ?

What I read is a lot of curious men, balancing between lead-listening and following, open to switching. For many of you, following seems to be closely linked to switch or sharing lead. Which is also great. But is not really following.

I try to be attentive throughout the dance and give the opportunity to my partner to take the he/she wishes, regardless of whether we decided our roles or not before dancing. In the end, maybe my level doesn’t allow me to perceive all the calls, but it’s not voluntarily.Bob, France, Bal Folk & others
Lead and follow are for me two things quite similar. I leave a lot of space to my partners, so they can improvise and make something unforeseen. The people I like to switch with are often like this, and I love being lost between follower and leader, when music takes us to our own game.Julien, France, Bal Folk, Tango, Ballroom, Others

Listening to your follower and allowing her.him to take liberties is a great quality for a lead  (and as a human being in general). To me, sharing lead is not following, but it’s a first step though, and it may be less scary than dropping the lead altogether.

The ones who organise themselves

Some of you thought a lot about who they are inviting, when or why.

As a reminder, let’s check what is exactly leading, following, switching and sharing the lead.

  • Leading and following : One gives the impulse of moves and directions, the other one accepts that will and actively seconds it
  • Switching is changing the lead and follow at least once in the dance
  • Sharing the lead is more like two people listening, make it simple, two followers
  •  2 leaders, I believe would not be functionnal and would tend to a certain aggressive opposition

In tango, you have « tandas » of optimally 4 songs. In that case, most often the lead is alternating after each song. With friends, I can sometimes ask s.th. like: « I’m in a following mood today, will you lead me all the tanda » or just lead without even asking if I’m in the mood. In the queer/OpenRole world, it is general practice to change after each song.Danny, the Netherlands (tango, others)
When I dance with a women, the most frequently we will switch during the dance. It’s rare that a woman propose to lead me the whole dance. With a man, switching is less frequent, we will have the tendency to to one dance after another, and switch roles after the first dance.Andréas, France (west coast swing, blues dancing)

But of course there is no rule and everything depends on the person and the situation.

It depends a lot of the person, so I will try to be as specific as possible. With the dancers who seem inexperienced, I rarely propose to guide me. With experienced dancers, I propose just with the position of the arms, and according to the reaction I find myself to follow or lead and to switch (or not) during the dance. I often have a reaction of astonishment. With dancers who seem less experienced , I tend to invite them only if I had a verbal contact before.

I do not dare to invite a man directly. With experienced dancers, I observe their behavior in circles and chapelloises (where I often follow) before inviting them. If they seem open enough, and if it’s a day when I’m brave, I invite them. Sometimes I do not have the strength to dare. 🙂 And in all the dances, I like to try to share the lead, even if sometimes it is very brief, I like the feeling of being in this doubt of who’s leading.Léandre, France (bal folk, tango, others)

None of you who answered my call are full follower 100% of the time. If I suspect it exists in the queer scenes, I seriously doubt it may happen in the heteronormative scene, even for thoses who would like to.

In all the words you are using to describe following, I saw a lot the word « Trust ». It doesn’t mean you have to blindly trust all your leaders, but I guess at some point everyone needs a bit of trust and faith to put his.her body in the hands of a leader who’ll decide where to go and which variation to do. That’s why I am a bit uneasy with some testimonies of men using switching to take back the lead when they feel their partner not good enough or facing difficulties (or so they think).

I adapt as much as I can to my leader’s level, and I take back the lead to show her/him(?) if needed. But most of the time I close my eyes and switch on receiving mode as when you discover a new place.Vincent, France (bal folk, lindy hop, blues dancing, forrò)
I mostly ask to be led. Mostly to Friends. Often guys but not only. I often retake the lead when I find it necessary (like avoiding people or directing a difficult movement in a narrow passage) or convenient or if I feel a strong wish to do something that my leader don’t make me do. I do have difficulties expressing clearly to my leader what I wish and what I don’t. But then I lead from the follower position and I give it back as soon as possible. It happens that we switch middle of the dance. When in leader position, I sometimes let myself be led if I feel a strong grip or a better idea from the follower or a different perspective (how they feel about the dose of intensity of our couple or energy of music). But then, while remaining in the leader position.Robert, France (bal folk)

I don’t doubt the thought is genuine. But do you take back the lead to every weaker leader, woman or man ? Or is it just something you do with follower you ask to lead you ?

Switching and sharing lead allows to take back the lead in theory. For me, following is not. If I agree to lead or to follow someone, I personnaly expect of my partner that he.she will build this conversation together with my qualities and my flaws, unless I give back the lead. As a follower, I would not take back the lead to a weaker lead. A lot of people are doing it, men or women, but to me that doesn’t feel quite polite.

That brings us to the definition of following itself, because I feel that a lot of you tried it without actually thinking of what it implies, especially when you already have leading habits. Here is a huge challenge for you guys, to drop your leading habits, and let completely go the deciding part, to discover what actually is « active following ». And of course it is not easy. In her blog, the Dancing Grapevine, Laura Riva says you can’t be the Director AND the Actor of the dance partnership, an interesting thought because as leaders you experienced active followers but maybe without understand what it actually is. Active following is not backleading.

As for switch dancing, I would rather promote something I find more « polite » : the « give back the lead », instead of « take back the lead ». It’s like a verbal conversation, where you finish your phrase and let the other person respond, instead of cutting his.her speach.

Should we teach ambi ?

Finally, I asked you what you think or learning both leading and following in classes. Obviously as you all experienced both roles, most of you are open to the concept, but not sure how to apply it.

Better atmosphere, often better teaching too. The teacher instructions usually give better insights to both roles.John, UK (lindy hop, blues dancing)
For an advanced lesson, why not. But for beginners, clearly no given that’s not the situation they will encounter in a bal.Nicolas, France (bal folk)
It is great. I don’t understand the classes where that practice isn’t encouraged, and where nobody is questioning itself whether they wish to lead or follow.Adrien, France (tango, lindy hop)

Those who are pro but not so sure how and when

The idea is interesting but I wonder about practical setting up. Would it be too much information at once ? I also wonder about how to build your lesson as a teacher.Thomas, France (lindy hop, blues dancing)
It’s awesome but beware of what you want to instruct. It’s great to do both, but you’ll need super teachers or it would result in nonsense… Dancers who don’t know either leading or following is an ordeal. It’s better to specialize in one than to do both badly. That’s the way I see it. But maybe it’s the same everywhere !Yohann, France (tango)
I could assist only briefly to lessons like that. I didn’t like these lessons, but not because of that blended approach of leading/following. In theory, I find the principle interesting, we learn so much by experimenting the other role. On the other hand, I went to workshops where the role you learn is defined (we pick one), but where they make you try briefly the other role to understand/ feel some essential notions (I think about tango). And it’s working great ! (as an educationnal method).Romain, Bretagne (bal folk)

Those who are already teaching it

That’s what I do with my students, and in the lessons I take.Gabriel, France (bal folk, lindy hop, west coast swing, rock'n roll, blues dancing)
I give some dancing workshops and I try to at least switch roles a little bit sometimes.Wim, Belgium (bal folk, lindy hop)

From what I read, there are 3 types of approachs :

  • The « truly ambi » lessons, where you learn equally leading and following : at every exercice, you try first a role, then you change roles and do it again
  • The « switching » lessons, where you have a define role, and you change only for some special things (like spins for exemple)
  • The « open » lessons, where you are free to chose your role at every exercise

Apart from an initiation where we have to go directly to the point, I find it awesome ! I think it makes us progress twice as fast ! In more « gendered » dances like salsa and tango, I have the impression there would be more social and cultural  barriers, but it would be great !Fabien, France (bal folk, forro)

The idea to learn both roles, but successively

We shouldn’t learn it together, but successively. Once we master one relatively well, we can open to the other role. Else there is a risk of confusion and, in the end, to a poor dance in either role.Sylvain, France (tango)
That’s good but might be frustrating, especially when it’s just for 1 exercice or 2 where we change roles. Not enough to be at ease for leaders. The best is, to me, to experiment one role in a lesson, then experimenting the other in an other lesson.Kevin, France (bal folk, tango, blues dancing)
In the dances I do, it is usually usefull. There is a current in swedish dances, where it’s automatic and whithout consideration of the partner’s sex. I would find logical to first learn how to follow (still in the dances I do). Before being a captain, you should be a ship’s boy, something like that. Logical but not realistic.Luc, Belgium (bal folk, others)

In fact, my tango teacher once told me the old tango schools in Buenos Aires where at first designed for men to learn how to dance. They would enter the school as followers until they were « ready to lead ». So basically the first approach of the dance was as followers for older students until they thought you good enough to have the responsibility of an other body.

The idea of trying both roles before choosing

My view is that classes should propose a discovery of both roles, for people to experiment the advantages of each side of the abrazo, and then freely choose their roles according to their taste and not on their gender.Yann, Spain (bal folk, tango, lindy hop, forrò, salsa, others)
As I see it, we should try both to know where we are the most at ease. I am much more at ease as a leader, but within the scope of a lesson, it might help me better understand the subtely of guidance and posture.Vincent, Suisse (bal folk, lindy hop, ballroom, musette)

I think it’s very important to broach the subject as games, and demystify the idea of the man leading / woman following. In tango, the historic fact is that the first couples were between 2 men.

It would also facilitate the social bond, would fill the imbalance number of men/women, and would make easier to share techniques man/man or woman/woman. By knowing how the other is feeling, we know if the person leading us control the situation or not. It is as important to me than musicality or rythm, to learn how to dance without moving (in your head and in your body).

But it shouldn’t be mandatory so we won’t scare beginners.Olivier, France (salsa, forro)

I find this idea absolutely great ! I personnaly met leaders with a natural ability and taste for following, and I trully believe the mandatory guy=lead slowed down their progression and potential as a followers.

You don’t agree on the how and when, but you all agree that the old way of teaching is a bit outdated.

I think a lesson that doesn’t teach both is not a complete lesson. A teacher that tries to tie you to a role (for any reason, sex, gender, tradition, custom, morphology…) should deeply review its teaching and educational methods.Julien, France (bal folk, tango, ballroom, others)

Let’s finish with some poetry

The last word will be for Samuel, who understood the best the true meaning of following !

To follow is like drinking a good wine : first we don't really like it but we force ourselves a bit. Then we like it and we take pleasure. Finally we discover all the subtelty and richness (as it's working too for coffee, whisky...^^)Samuel, France (bal folk, forrò)

Police de la danse : la brigade du kiff multiplie les flagrants délits

Révolution dans le monde de la danse, plusieurs communautés ont décidé de mettre en place une police de la danse chargés de contrôler le bon comportement des danseurs. Parmi les brigades nouvellement créées, on retrouve la « Brigade du kiff », chargée de contrôler les flagrants délits de kiff.

C’est la débandade sur les parquets ! Là où le 19e siècle voyait des quadrilles bien ordonnés, des couples bien alignés respectant une distance règlementaire que la bonne morale ne pouvait réprouver, le 21e siècle a laissé la place à des couples enlacés perdus dans un état extatique étrange.

Tango, blues, mazurka, kizomba … les danseurs sont à la recherche du « flow », cette énergie étrange qui les rends oublieux de l’endroit où ils se trouvent ou de la foule autour d’eux. Une ambiance propre au « kiff », comme disent les jeunes.

Leave some room for Jesus
Exemple de distance règlementaire

Mais qu’est-ce donc que le « kiff » ? Une expression familière dérivée du mot arabe « kif », utilisée par les jeunes pour désigner l’amusement, une euphorie allant jusqu’à un état de plaisir intense. Le terme se déclinant parfois également en verbe « kiffer », utilisé de manière familière. Exemple : « Yo, cette tanguera j’ai kiffé, vas-y la milonga qu’on a faite elle était trop mortelle. »
kif nom masculin (arabe kif, état agréable) Poudre de haschisch mêlée de tabac, en Afrique du Nord.Définition du Larousse, dictionnaire de la langue française

Les règles de la bienséance enfin respectées

Armés de leur bonne morale et d’une règle double décimètre, les agents de la brigade du kiff sont bien  décidés à appliquer les règles les plus strictes du bal : carnet de bal, chaperon, et distance règlementaire.

Mais où est passée ma bible ?
Mais où est passée ma bible ?

Un officier proche de la brigade du kiff nous confirme de manière anonyme « Plusieurs flagrants délits ont été constatés, dont aucun n’a encore conduit à une interpellation même si nous avons plusieurs récidivistes en ligne de mire ».

Un agent de la Brigade du Groove
Un agent de la Brigade du Groove

Plusieurs autres brigades sont en cours de création, comme la toute nouvelle Brigade du Groove dont on annonce la présence cet été sur les parquets de festivals comme Gennetines ou Boombal. La « BGT », la Brigade du Trad, officiera quant à elle à Comboros.